Содержание статьи
Также по теме

СОЕДИНЕННОЕ КОРОЛЕВСТВО ВЕЛИКОБРИТАНИИ И СЕВЕРНОЙ ИРЛАНДИИ

СОЕДИНЕННОЕ КОРОЛЕВСТВО ВЕЛИКОБРИТАНИИ И СЕВЕРНОЙ ИРЛАНДИИ, государство в Западной Европе, конституционная монархия. Расположено на Британских о-вах и отделено от материковой Европы Северным морем, проливами Па-де-Кале и Ла-Манш. Обособленное положение повлияло на историческое развитие страны. В ее состав входят Англия, Шотландия и Уэльс, находящиеся на самом крупном острове Великобритания, и Северная Ирландия, занимающая северную часть второго по величине острова Ирландия. Остров Мэн, расположенный в Ирландском море между двумя упомянутыми островами, и Нормандские о-ва образуют самостоятельные административные единицы. Общая площадь страны 244 тыс. кв. км, население 63 млн. 396 тыс. человек (2013). Сокращенно страну называют Соединенным Королевством, а также Великобританией или просто Британией. Глава государства – королева Елизавета II.

      Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии. Столица – Лондон. Население: 61,113 млн. человек (2009). Плотность: 235 человек на 1 кв. км. Городское население: 93%. Сельское население: 7%. Площадь: 244 019 кв. км. Самая высокая точка: гора Бен-Невис (1343 м). Государственный язык: английский. Преобладающая религия: англиканство. Административно-территориальное деление: 53 графства и Большой Лондон в Англии и Уэльсе, 9 областей и 3 островные территории в Шотландии, 26 округов в Северной Ирландии. Денежная единица: 1 фунт стерлингов = 100 новым пенни. Государственный гимн: «Боже, храни королеву».       Flag Images © 1998 The Flag Institute     Флаг Соединенного Королевства Великобритании и Северной Ирландии       Atlas Edition's Artwork

Соединенное Королевство формировалось на протяжении многих веков. В раннем Cредневековье на этой территории находился ряд мелких государств. В 11 в. на месте нынешней Англии уже существовало единое феодальное государство. В 1284 Английское королевство захватило Уэльс, и в 1536 он стал составной частью страны. После 1603 Англия (вместе с Уэльсом) и Шотландия управлялись шотландскими королями, а в 1707 они объединились под названием Великобритания. В 1801 к стране был присоединен весь о. Ирландия, но большая часть его территории была утрачена в 1922. Остров был разделен на Северную Ирландию, оставшуюся в составе Великобритании, и независимое государство Ирландию.

История Британских о-вов переплелась с историей Европы с 11 в., когда норманны завоевали Англию. После 16 в. и на протяжении последующих 400 лет британское владычество распространилось на обширные колониальные территории. Вплоть до 1940-х годов можно было утверждать, что «над Британской империей никогда не заходит солнце». Вместе с расширением британского владычества по земному шару распространились английский язык и формы британского государственного устройства. Британия наладила широкомасштабные торговые связи; она первая создала современную промышленность с использованием машинного производства. В 19 в. страна стала крупнейшим мировым производителем и экспортером промышленных товаров. В 20 в. в связи с усилением роли США и Германии, а позднее Японии и СССР значение Великобритании как мировой державы ослабло. После Второй мировой войны в колониях Британской империи развернулось национально-освободительное движение, и Британская империя распалась; многие получившие независимость государства вступили в Содружество наций (до 1947 – Британское Содружество наций).

ПРИРОДА

Рельеф местности.

Территория Соединенного Королевства по особенностям рельефа подразделяется на две основных области. Высокая Британия (включая Северную Ирландию), расположенная на севере и западе страны, подстилается устойчивыми древними коренными породами и представляет собой в основном сильно расчлененные возвышенности и гораздо менее распространенные низменности. На юге и востоке простирается Низкая Британия, отличающаяся холмистым рельефом, небольшими возвышенностями и несколькими горными районами; в ее основании залегают более молодые осадочные породы. Граница между Высокой и Низкой Британией проходит приблизительно в юго-западном направлении от Ньюкасла в устье р.Тайн до Эксетера в устье р.Экс на юге Девона. Эта граница не везде четко выражена, и часто переходы между Высокой и Низкой Британией сглажены. В целом рельеф страны настолько разнообразен, что, проезжая в одном направлении больше часа, пересекаешь несколько разных ландшафтов.

Высокая Британия.

Сильно расчлененная, туманная, ветреная и дождливая северо-западная часть страны состоит из шести основных возвышенных районов с тремя промежуточными низменностями. Здесь выделяются: Северо-Шотландское нагорье с островами, расположенными к западу от Шотландии, и возвышенностями на северо-западе Северной Ирландии; низменности Шотландии и Северной Ирландии; Южно-Шотландская возвышенность; Пеннинские горы на севере Англии; Озерный край на северо-западе Англии; долина р.Иден между Озерным краем и Пеннинами; Ланкаширско-Чеширская равнина, на самом деле являющаяся частью Низкой Британии и расположенная между Пеннинами и северным Уэльсом, и возвышенности Девона и Корнуолла на юго-западе страны.