Содержание статьи
    Также по теме

    ОПАЛ

    ОПАЛ, минерал, аморфная (некристаллическая) гидратированная форма природного кремнезема, SiO2·nH2O. Название происходит от санкритского «упала» – драгоценный камень. Цвет молочно-белый, желтый, зеленый, оранжево-красный или голубой. Бывает бесцветным (гиалит). Более всего ценится «черный опал» – густо-фиолетовый или синий. Для благородных опалов характерна яркая «игра цветов»: мерцание зеленых, малиновых, фиолетовых, красных рефлексов, обусловленное иризацией. Это свойство опалов определяется их внутренним строением: опалы сложены слоями из плотно прилегающих крошечных шариков кремнезема (глобул). Укладка шариков с разделяющими их промежутками образует подобие правильной трехмерной дифракционной решетки, способной разлагать свет на цвета спектра. Свет, проходя через эти шарики и пустоты между ними, интерферирует, что придает опалу игру цветов. В неблагородных опалах укладка глобул нерегулярная и иризация отсутствует. Блеск стеклянный.

    Образуется опал при медленном осаждении аморфного кремнезема из водных растворов. В природе такие условия возникают, когда в выветрелой, обычно вулканической породе длительное время сохраняется полость, содержащая чистый раствор кремнезема, который медленно испаряется в течение нескольких тысяч лет. Наиболее часто опал встречается в осадках конусов выноса вокруг горячих источников и гейзеров в молодых (в геологическом понимании) вулканических областях. В мире известно лишь несколько месторождений благородного опала с яркими вспышками спектрально-чистых цветов. Опал гиалит (водяно-прозрачная бесцветная разновидность) не обладает опалесценцией, не всегда заметна она и у огненного опала. Участвуя в природных процессах замещения, обычный, неблагородный опал замечательно воспроизводит тонкие детали строения тканей окаменелого дерева (деревянистый опал), структуру ископаемых костей и раковин.

    Используется как драгоценный камень примерно с 400 до н.э. До конца 19 в. главным источником опалов служили месторождения Австро-Венгрии, ныне самый крупный поставщик – Австралия (Новый Южный Уэльс, Южная Австралия и Квинсленд); огненный опал встречается в Мексике и Казахстане. Кроме того, благородный опал найден в Бразилии. Проявления ювелирного опала встречены в России на Чукотке.

    См. также МИНЕРАЛЫ И МИНЕРАЛОГИЯ.

     IGDA/C. Bevilacqua     ОПАЛ