Прощай, космическая колыбель!

Прощай, космическая колыбель! Золотой диск Вояджера

Свет звезды по имени Солнце пронизывает весь окружающий нас мир. Земля находится в огромной, диаметром в десятки миллиардов километров, сфере вокруг Солнца, заполненной солнечными частичками. Это гелиосфера – космическая колыбель Человечества. За ее пределами начинается бескрайнее межзвездное пространство. До сих пор ничто из творений рук человеческих не достигало гелиопаузы – невидимой границы гелиосферы.

Миссия Вояджер

В далеком 1977 году НАСА запустило два уникальных беспилотных космических аппарата: Вояджер 1 и Вояджер 2. Дальнейшая судьба этих «путешественников» – одна из самых успешных страниц в истории космонавтики. Благодаря этим аппаратам, за прошедшие с момента запуска годы, мировая наука получила огромный пласт совершенно уникальных данных многочисленных измерений и фотоснимков.

Но, как это часто бывает, несмотря на колоссальную научную ценность программы Вояджер, в средствах массовой информации гораздо больший резонанс получил тот факт, что на борту этих аппаратов находится золотой видеодиск с информацией о нашей планете и цивилизации.

Золотой диск Вояджера

Для представителей внеземных цивилизаций на этих дисках много интересной информации. Фотографии нашей планеты, флоры, фауны. Архитектура, лица людей разных рас и национальностей. Информация о математике, физике, различных науках. На многих языках мира записано приветствие, в том числе и по-русски: «Здравствуйте! Приветствую Вас!».

К вниманию представителей иноземных цивилизаций и шедевры из сокровищницы музыкальной культуры Земли. Музыка на любой вкус, может быть, даже инопланетный. Вероятно, «высококультурным» инопланетянам понравятся такие шедевры классической музыки землян, как 5-я симфония Бетховена или Волшебная флейта Моцарта. Или этнические композиции: от мелодии на японской бамбуковой флейте Сякухати – до грузинской многоголосной песни. Но, возможно, слушатели на иных планетах будут раскачиваться в такт Меланхоличного блюза Луи Армстронга или пустятся в зажигательный пляс под легендарную «Johnny B. Goode» Чака Берри. Если же интерес будет сугубо научный, то представители далекой космической расы могут найти в аудио-разделе этой золотой пластинки множество звуков природы Земли: от шума ветра до лая собак. [Читайте также - Собачьи тайны]

Межзвездное пространство

Первые сообщения о том, что летящий все эти долгие годы на скорости 60 000 километров в час Вояджер преодолел гелиопаузу и вступил в межзвездное пространство появились 28 июля 2012 года. Когда число солнечных частиц, регистрируемых космическим аппаратом, резко упало. Но через несколько дней количество частиц также неожиданно восстановилось. [Читайте также - И, да пребудет с нами Сила!] Три аналогичных спада и увеличения наблюдались в последующие несколько недель вплоть до 25 августа, когда солнечные частицы наконец-то полностью исчезли. Это немедленно вызвало шквал публикаций, как в научной прессе, так и во многих популярных мировых средствах массовой информации.

Эдвард Стоун из Калифорнийского технологического института , который возглавлял миссию Вояджер с 1972 года, и его коллеги всячески возражали против этого ажиотажа.  У них не было доказательств того, что они считали основным признаком  межзвездного пространства. Отсутствовал какой-либо сдвиг направления магнитного поля. Было бы логично ожидать, что, покинув гелиопаузу, космический аппарат должен покинуть и магнитное поле, создаваемое Солнцем, и оказаться в пространстве, где частички могут двигаться в произвольном направлении. Но оказалось, что, несмотря на отсутствие солнечных частиц, направление магнитного поля осталось неизменным. Однозначного ответа на этот вопрос нет до сих пор. Спор носит научный характер, хотя понятно, что для человечества не столь важно, когда точно произошло или произойдет это событие. Через несколько дней, месяцев или даже лет. Но людям нужны даты и цифры. Поэтому, несмотря на неоднозначную оценку событий, большинством ученых судьбоносной датой, когда аппарат созданный человеком отправился в межзвездное путешествие, признается 25 августа 2012 года.

Тем более, что и тут не обошлось без столь любимого многими символизма. [Читайте также - Космическое проклятие] Именно в этот день в такое же путешествие в одну сторону отправилась другая легенда. Скончался один из самых выдающихся личностей в истории мировой космонавтики, первый человек, ступивший на Луну – астронавт Нил Армстронг.