Мир без кошек

Поспал, поел, погулял – никаких забот! Как часто наблюдая за этими домашними питомцами нам приходят такие мысли. Лениво развалившись на диване любимцы семьи кажутся абсолютно бесполезными, хотя и любимыми созданиями. Но это очень поверхностное суждение. Современные биологи утверждают, что если бы в мире вдруг разом исчезли бы все кошки, это неминуемо ввергнуло бы жизнь всей планеты в полнейший хаос.

Кошки – существа весьма противоречивые. С одной стороны, нам кажется, что они полностью зависят от человека. Ведь мы кормим и заботимся о них. Но на самом деле этот факт не должен вводить в заблуждение. Кошки – проворные и опытные хищники с адаптирующимися к любым условиям повадками и поведением. Хищники, способные выжить и при весьма неблагоприятных условиях охоты.

Не секрет, что до сих пор роль кошек незаменима в деле регулировании поголовья крыс, мышей и других мелких воришек в амбарах и иных местах хранения пшеницы и других зерновых культур. Например, в Индии считают, что в случае исчезновения всех кошек из-за прямых потерь, вызванных уничтожением и загрязнением зерна крысами и мышами, стране грозил бы голод. Да, люди приручили кошек и кормят их, но ведь без них и сами люди тоже бы гораздо меньше ели.

Но не преувеличена ли заслуга домашних кошек в деле истребления грызунов? Исследования в Великобритании показали, что среднестатистическая кошка приносит домой за полгода не менее 11 мертвых животных, мышей, птиц, лягушек и др. Добычей 9 миллионов британских домашних котов ежегодно становятся около 200 миллионов паразитов. И это, не считая огромной армии никем не учтенных уличных котов.

Исследования, проведенные в Новой Зеландии, в 1979 году, показали, что на небольшом острове после практически полного исчезновения популяции кошек количество крыс за считанные годы возросло более чем в 4 раза! Этот факт вызвал целый ряд других экологических проблем на острове. Первыми забили тревогу... орнитологи. Полчища голодных крыс, в отсутствии кошек, учинили охоту над яйцами птиц, гнездовавшихся на острове. Это привело к почти полному истреблению популяции пернатых обитателей острова.

А теперь представьте, что произошло бы в мире, в котором разом исчезли 220.000.000 домашних кошек. И настолько уж “бесполезными созданиями” кажутся теперь кошки?