Обезьяна в виртуальном мире

Исследователи из университета Северной Каролины провели уникальный эксперимент над обезьянами. В качестве подопытных животных выступили две макаки. Цель эксперимента состояла в том, чтобы заставить мозг примата с помощью виртуальной руки различать на ощупь текстуру виртуальных объектов.
Международная команда исследователей внедрила в мозг приматов два импланта. Один электрод был подключен к двигательной области головного мозга, которая отвечает за выполнение осознанных движений любой части тела. Другой имплант был внедрен в соматосенсорный отдел мозга, который регистрирует сигналы из клеток организма, поступающие в результате тактильных ощущений: прикосновений и иных нервных сенсорных раздражений.
В процессе эксперимента макаки были обучены использовать свой мозг для изучения виртуальных объектов, созданных на компьютере. В сознании у примата возникал образ виртуальной руки, с помощью которого животное исследовало тот или объект в виртуальном мире. Как только электроды в моторной части коры головного мозга регистрировали намерение животного передвинуть руку, информация почти мгновенно передавалась в виртуальный мир, где происходило перемещение виртуальной руки. Как только виртуальная рука касалась объектов в виртуальном мире, в соматосенсорную часть головного мозга обезьяны посылался сигнал, обеспечивая "тактильность" действия. Это стало самой важной частью эксперимента. Ведь, по словам самих исследователей: "Если вы хотите дотронуться и взять в руку стакан, только визуальная обратная связь не поможет. Нужна сенсорная информация обратной связи, который говорит вам, хорошо ли вы держите предмет или можете его уронить".
Самое удивительное то, что мозг обезьяны оказался способен различать прикосновения к разным объектам в виртуальном мире. Например, к тем объектам, при прикосновении к которым животное получало угощение, или другим, при касании которых макака ничего не получала. И все это происходило полностью "виртуально", в головном мозге животного, без непосредственного воздействия на кожный покров любой части тела.
Пожалуй, самым важным является тот факт, что этот эксперимент имеет колоссальное прикладное значение. Он является весомым шагом в нейробиологии на пути разработки автоматизированных протезов для людей. Очевидно, в недалеком будущем ученные смогут создавать роботизированный экзоскелет, при облачении в который инвалиды с параличом или отсутствием конечностей получат возможность не только ходить, но и полноценно использовать искусственные руки и ноги. Как утверждают авторы разработки, уже на Чемпионате мира по футболу 2014 года в Бразилии, в день открытия соревнований, первый удар по мячу сможет нанести молодой бразилец с параличом всех четырех конечностей, облаченный в роботизированный экзокостюм.

ОБЕЗЬЯНЫ   ЧЕЛОВЕКООБРАЗНЫЕ ОБЕЗЬЯНЫ   ГОЛОВНОЙ МОЗГ ЧЕЛОВЕКА   НЕРВНАЯ СИСТЕМА   КЛЕТКА   ИНТЕЛЛЕКТ