Содержание статьи

    КОНСТАНТИН XI ПАЛЕОЛОГ

    КОНСТАНТИН XI ПАЛЕОЛОГ (по другой нумерации XII) (1404–1453), или (по матери, сербской принцессе Елене) Константин Драгас, последний византийский император. Константин, сын императора Мануила II, родился в Константинополе 7 (9) февраля 1404. Получил военную подготовку и с 1428 был (вместе с братьями) деспотом области Морея на Пелопоннесе, который почти целиком покорил к 1432. Позже Константин занял и Беотию, однако в 1446 турецкий правитель Мурад II отнял все эти земли. Турки-османы начали экспансию на Балканах более чем за сто лет перед этим, и теперь они готовились к последнему штурму Константинополя. Когда в 1437 Иоанн VIII (старший брат Константина) отбыл в Феррару на собор, посвященный объединению церквей, он оставил Константина во главе государства, а после смерти императора Константин унаследовал престол и был коронован в Мистре 6 января 1449. Почти через четыре года, 12 декабря 1452, в Константинополе в соборе св. Софии в присутствии папского легата кардинала Исидора (бывшего Киевского митрополита) и патриарха Григория состоялось совместное богослужение. Константин был последовательным сторонником унии, но массы народа отнеслись к ней неодобрительно, начались бунты. Приверженность населения идее религиозной самостоятельности усилила отчуждение восточных и западных христиан и лишила Византию возможной поддержки в борьбе с турками. Султан Мехмед II Фатих подошел к Константинополю, разграбил окружающую местность и после энергичной осады 29 мая 1453 захватил город. В ходе последнего штурма Константин был убит.

    См. также ВИЗАНТИЙСКАЯ ИМПЕРИЯ.