Содержание статьи
    Также по теме

    ГРЕЙ, ТОМАС

    ГРЕЙ, ТОМАС (Gray, Thomas) (1716–1771), английский поэт и филолог, автор Элегии, написанной на сельском кладбище, возможно, самого знаменитого стихотворения на английском языке. Родился 26 декабря 1716 в Лондоне, в семье нотариуса и биржевого брокера. В 1725 Грей иждивением матери был послан в Итонский колледж. В 1734 его приняли в Кембриджский университет.

    При увлеченности литературой и историей изучение математики и философии оказалось для Грея столь тягостным, что он отказался от мысли получить ученую степень. В 1739 он отправился в большое путешествие по Европе вместе с Х.Уолполом. К концу поездки друзья рассорились, и в 1741 Грей вернулся в Англию.

    Некоторое время он жил с матерью и двумя ее сестрами в Стоук-Поджесе (графство Бекингемшир). Здесь он написал свои первые значительные стихотворения – Оду виду издали на колледж в Итоне (Ode on a Distant Prospect of Eton College), Гимн невзгодам (Hymn to Adversity), Оду весне (Ode to Spring), здесь же он мог начать свое величайшее творение – Элегию, написанную на сельском кладбище (Elegy Written in a Country Churchyard).

    В октябре 1742 Грей возвратился в Питерхаус-колледж и год спустя был удостоен степени бакалавра гражданского права. Еще до отъезда за границу он вступил в юридическую корпорацию «Мидл Темпл», но адвокатская практика в Лондоне его не привлекала. Спокойная жизнь при колледже более отвечала его склонностям, и Кембридж стал ему домом до конца его дней. Университет как поле деятельности значил для Грея очень мало, и на протяжении долгих лет он обходился без какого бы то ни было академического статуса; его устраивало уже то, что у него был досуг и никто не мешал его затворничеству.

    В 1750 Грей послал рукопись Элегии Уолполу, с которым в 1745 помирился. Стихотворение было опубликовано в 1751 и сразу же завоевало широкого читателя: в 1751 вышло пять изданий, в последующие 20 лет – еще восемь. Это развернутое, в 32 песнях размышление о человеческой участи.

    В 1757 были опубликованы т.н. пиндарические оды Грея – Шествие поэзии (The Progress of Poesy) и Бард (The Bard). В первой изображается торжественное продвижение поэзии из Греции в Италию, из Италии в Англию – к Шекспиру, Мильтону, Драйдену и самому Грею; вторая ода – плод изучения старинной валлийской поэзии. В конце 1757, по смерти К.Сиббера, Грею было предложено звание поэта-лауреата, но он отказался; в 1768 занял должность профессора новой истории Кембриджского университета. О его заинтересованности средневековой словесностью свидетельствуют переводы из древнеисландской и валлийской поэзии, в частности Нисхождение Одина (The Descent of Odin) и Торжества Оуэна (The Triumphs of Owen).

    Грей всю жизнь оставался холостяком, и в числе его близких друзей была лишь одна женщина, Генриетта Джейн Спид, которую он всегда навещал, когда приезжал в Лондон. В 1769 он познакомился с гостившим в Англии молодым швейцарцем Ш.В.де Бонстеттаном. Знакомство перешло в доверительную дружбу, и талантливый юноша до возвращения в Швейцарию три месяца квартировал в Кембридже. По возвращении из Лондона Грей заболел и скоропостижно скончался в своей университетской квартире 30 июля 1771.

    Грей слывет самым образованным из английских поэтов после Мильтона, его стиль отличается академичностью, традиционализмом и тщательностью отделки. Увлечение Средневековьем и тонкое восприятие пейзажей Альп и Озерного края позволяют видеть в нем предтечу поэтов-романтиков 19 в. Грея помнят и как одного из лучших в Англии мастеров эпистолярного жанра. Сохранилось более 500 его писем, запечатлевших картину жизни в Кембридже в 18 в.

     LIBRARY OF CONGRESS     ТОМАС ГРЕЙ

    Литература

    Грей Т. Сельское кладбище. – В кн.: Зарубежная поэзия в переводах В.А.Жуковского, т. 1. М., 1985