Также по теме

СВИДЕТЕЛИ ИЕГОВЫ

СВИДЕТЕЛИ ИЕГОВЫ, секта, основанная в США ок. 1872 и в настоящее время действующая практически во всех странах мира. Полное название – Общество Сторожевой башни, Библии и брошюр. Название «Свидетели Иеговы» связано с убеждением членов секты, что их основная задача – говорить (свидетельствовать) о Боге, который есть Иегова. Свидетели Иеговы утверждают, что их секта не представляет собой ни религии, ни организованной церкви, тем не менее они в высшей степени активны в пропаганде своих верований.

Вера и богослужебная практика.

Верования Свидетелей Иеговы выведены из библейских книг Ветхого и Нового Завета, а в своих толкованиях Священного Писания они следуют в основном учению Чарлза Тейза Рассела. Свидетели Иеговы верят, что Иегова – Высшее Существо, а Христос – его сын. Христос стоит ниже Бога в силу того, что он – творение Бога. Христос отдал свою жизнь во искупление благочестивых Свидетелей Иеговы. Он воскрес из мертвых не как телесное существо, а как бессмертный дух.

Свидетели Иеговы убеждены, что сатана – невидимый правитель мира и что его воздействие ощутимо в других религиозных организациях, особенно в Римско-католической церкви. Они считают возможным подчиняться лишь тем законам, которые не противоречат божественным установлениям, призывая не подчиняться другим законам и обычаям, которые неприемлемы с библейских позиций. Так, Свидетели Иеговы отказываются отдавать почести флагу, проходить военную службу; они не допускают употребления крови – ни в пищу, ни при переливании; избегают членства в общественных организациях.

Соблюдение субботы, согласно Свидетелям Иеговы, установлено только для евреев и закончилось с пришествием Христа. Верующие встречаются раз в неделю на собраниях в скромно убранных «залах Царства» и в основном занимаются изучением Библии. Священников в этой церкви нет, а церковных званий Свидетели Иеговы не признают. Свидетелем Иеговы каждый член секты становится через крещение с полным погружением; после этого он должен посвятить себя делу публичного свидетельства, осуществляемого в форме раздачи библейских брошюр и литературы общества «Сторожевая башня» прохожим на улицах или жителям на дому. Кроме крещения, Свидетели Иеговы признают в качестве засвидетельствованной Библией «вечерю поминовения», которая ежегодно отмечается во время еврейской Пасхи с вкушением хлеба и виноградного сока или вина. Существуют также особые ритуалы бракосочетания и похорон.

Свидетели Иеговы верят, что Христос вернется и победит сатану в последней схватке с силами зла – армагеддоне. После победы на земле создадутся идеальные условия для жизни, телесная смерть, унаследованная человеком от Адама, исчезнет; нечестивцы навсегда исчезнут. Свидетели Иеговы не верят ни в ад, ни в бессмертие души: после смерти грешники просто перестают существовать и не будут призваны к жизни в новом веке. Опираясь на свое толкование некоторых библейских текстов, Свидетели Иеговы утверждают, что на небеса попадут лишь 144 тыс. избранных, которые будут править земными делами вместе с Христом.

Свидетели Иеговы придают огромное значение Библии. В своих ссылках на нее они используют следующие издания: Авторизованную версию, или Библию короля Якова; Американский стандартный перевод; Эмфатический диаглот (греческий текст Нового Завета с английским переводом между строчками); а также их собственный Новый перевод Священных Писаний для всего мира с симфонией и приложениями.

Организация.

Административный центр Свидетелей Иеговы находится в штаб-квартире Общества Сторожевой башни, Библии и брошюр в Бруклине (район Нью-Йорка). Высшее руководство осуществляют президент общества и его представители, которые возглавляют филиалы секты во всем мире.

Местные общины управляются соответствующими служителями, которые проходят специальную подготовку в проповеднических школах Свидетелей Царства. Связь общины с высшими административными уровнями осуществляется посредством посещений общин разъездными служителями и служителями округов. Верующие, всецело посвящающие себя делу свидетельства, носят название пионеров; Свидетели Иеговы, работающие в зарубежных странах, называются миссионерами. Более 700 штатных сотрудников работают в штаб-квартире секты, печатное оборудование которой обеспечивает выпуск журнальной продукции на 140 языках тиражом ок. 600 000 экземпляров ежедневно. Официальный печатный орган секты – журнал «Сторожевая Башня».

Исторически секта Свидетелей Иеговы сформировалась в 1872 из небольшой группы лиц, собиравшихся для изучения Библии под руководством Ч.Т.Рассела (1852–1916) в Питтсбурге (шт. Пенсильвания). Численность секты росла, сначала она называлась «Расселиты, Ожидающие тысячелетнего царства», потом – Международная ассоциация исследователей Библии. Преемник Рассела Дж.Ф.Рутерфорд (1869–1942) расширил сферу влияния Свидетелей Иеговы (это название она приняла в 1931) и ввел жесткую систему управления.

Сегодня Свидетели Иеговы представлены двумя сотрудничающими корпорациями Общества Сторожевой башни, Библии и брошюр – в Пенсильвании и Нью-Йорке, равно как и другими группами – такими, как ассоциации Международного общества изучающих Библию в Канаде и Великобритании.

Литература

Народы и религии мира. Энциклопедия. М., 1998