Содержание статьи

    СВЯТИЛИЩЕ

    СВЯТИЛИЩЕ, в политеистических религиях, священное место или алтарь, посвященный божеству, нередко служивший местом убежища для преследуемых. В древности святилищами могли быть рощи или отдельные деревья, горы, источники и т.д.

    В специальном смысле слова святилище – это место, где совершались основные богослужения израильтян. Первоначально это была скиния (шатер), которую евреи устроили в пустыне и которая после завоевания обетованной земли помещалась в Силоме, а затем – Первый и Второй иерусалимский храмы. Когда евреи после исхода из Египта вошли в Ханаан, они обнаружили здесь многочисленные языческие святилища, в частности «высоты», неоднократно упоминаемые в Ветхом Завете. Последние были со временем приспособлены для поклонения Яхве, однако этот культ нередко подвергался языческим влияниям. Пророки решительно выступали за сосредоточение культа Яхве в Иерусалиме и в конце концов добились успеха. Функцию священного убежища у древних евреев выполняли шесть «городов убежища», где от своих преследователей могли укрыться все, кроме тех, кто совершил предумышленное убийство. Возможно, это установление явилось следствием уничтожения местных святилищ.

    См. также ХРАМ.