Пилотируемый орбитальный самолет Boeing

Компания Боинг разрабатывает для ВВС США один из самых секретных и амбициозных проектов - беспилотный космоплан Boeing X-37B.

На этом этапе планируются, по крайней мере, еще две версии 9-ти метрового космического корабля. Одна из модификаций предполагает наличие экипажа орбитального самолета. X-37B запускается на ракете Atlas V и имеет собственные небольшие двигатели, которые позволяют наземному диспетчеру произвольно изменять орбиту полета.

Один из созданных аппаратов X-37B уже успешно завершил восьмимесячный космический полет. Несмотря на строжайшую секретность проекта, энтузиасты со всего мира делают все возможное, чтобы вести пристальное наблюдение за полетами этих уникальных аппаратов.

По утверждению создателей X-37B, следующий этап испытаний - это доставка небольших грузов, таких как, гироскопы, насосы и пр., на Международную Космическую станцию (МКС).

Следующим шагом предполагается увеличение размера космического аппарата с 9 до 14,3 метров. Успех этой стадии испытаний может гарантировать возможность создания полноценной пилотируемой версии с 5-7 астронавтами на борту. Это могло бы снова вернуть Соединенным Штатам возможность перевозить людей на МКС.

Успех проекта имеет под собой достаточно веские основания. Ведь Боинг имеет значительный потенциал по созданию пилотируемых транспортных кораблей. История участия Боинга в космических программах берет начало от запуска на Луну Аполлона. К тому же, в настоящее время компания разрабатывает коммерческий корабль CST-100, который полетит на Атласе 5.