Содержание статьи

    ЛАТИМЕРИИ

    ЛАТИМЕРИИ (Latimeria), т.н. «живые ископаемые», костные рыбы семейства целакантовых (Coelacanthidae), относящегося к древнему отряду кистеперых (Crossopterygioidea). Длина до 1,8 м, масса до 82 кг. У этих рыб крепкие зубы, толстая, шиповатая циклоидная чешуя и мощный плоский хвост. Шесть из семи плавников (не считая хвостового) располагаются на покрытых чешуей стеблях и напоминают конечности высших позвоночных. Седьмой, спинной, плавник веерообразный, «обычного» типа. Первый живой экземпляр целаканта был пойман в 1938 примерно в 4,8 км от Ист-Лондона в Южной Африке и назван Latimeria chalumnae. Прежде были известны только ископаемые остатки рыб этого отряда позднедевонского – мелового возраста, и кистеперые считались вымершими ок. 90 млн. лет назад. Второй живой экземпляр пойман в 1952 около Коморских островов, к северо-западу от Мадагаскара. Затем в этом же районе были отловлены и другие целаканты. Их открытие вызвало сенсацию в связи с особым эволюционным положением кистеперых. По скелету парных плавников и некоторым другим особенностям строения эти примитивные рыбы близки к непосредственным предкам наземных позвоночных.

          ЛАТИМЕРИЯ – «живое ископаемое». Рыбы этого отряда считались вымершими еще в мезозое, пока в 1938 у берегов Южной Африки не был пойман его первый живой представитель.