Содержание статьи
    Также по теме

    ЛЕВИ-МОНТАЛЬЧИНИ, РИТА

    ЛЕВИ-МОНТАЛЬЧИНИ, РИТА (Levi-Montalcini, Rita) (1909—2012), итало-американский биолог, Нобелевская премия по физиологии и медицине (совместно со Стенли Коэном), 1986.

    Родилась 22 апреля 1909 в Турине, одна из двух сестер близнецов в семье инженера-электрика Адамо Леви и художницы Адель Монтальчини. Когда начала научную карьеру, она добавила к своей фамилии девичью фамилию матери. Хотя Леви-Монтальчини происходила, по ее же характеристике, из интеллигентной еврейской семьи, у отца были старомодные представления о том, что женщинам не пристало добиваться профессиональных успехов. Тем не менее, завершив среднее образование, она против воли отца поступила в медицинскую школу Туринского университета и в 1936 получила медицинскую степень, а в 1940 – еще одну, со специализацией по неврологии и психиатрии. Среди ее туринских соучеников были Ренато Дульбекко и Сальвадор Лурия. В ее подготовку как специалиста входила работа в качестве ассистента у гистолога и эмбриолога Джузеппе Леви в неврологической и психиатрической клинике Туринского университета, а также учеба в Брюссельском неврологическом институте в Бельгии. Именно Джузеппе Леви пробудил в ней интерес к нейроэмбриологическим исследованиям.

    В годы Второй мировой войны антисемитские законы фашистского правительства Италии запрещали Леви-Монтальчини работать в университете, она продолжала вести исследования в спальне своего дома неподалеку от Турина. После того как нацисты оккупировали северную Италию, переехала во Флоренцию, где опять-таки ухитрялась работать в своей маленькой квартирке. В 1944, когда союзники начали освобождать Италию, она оказывала медицинские услуги американским военным властям в лагере для итальянских беженцев. В 1945 смогла вернуться к своей исследовательской работе в качестве ассистента института анатомии Туринского университета.

    Леви-Монтальчини была под сильным влиянием работ, проводимых в Соединенных Штатах Виктором Хамбургером, нейробиологом и эмбриологом из Вашингтонского университета в Сент-Луисе. По приглашению Хамбургера в 1947 Леви-Монтальчини приехала в Сент-Луис, чтобы работать с ним в качестве научного сотрудника зоологического отделения. Несколько видоизменив эксперименты, выполненные ранее американским анатомом Элмером Буэкером, исследователи сделали пересадку клеток опухоли мыши куриному эмбриону и обнаружили, что нервные клетки эмбриона быстро проросли в ткань опухоли. То же самое произошло и тогда, когда опухоль не находилась в непосредственном контакте с эмбрионом. Эти наблюдения подсказали Леви-Монтальчини, что на рост нервов оказало воздействие неизвестное стимулирующее вещество, содержащееся в опухоли.

    В 1952 в Рио-де-Жанейро Леви-Монтальчини продолжила свои исследования. В бразильской лаборатории она разрезала ткань опухоли мыши на небольшие кусочки, культивировала их в куриной крови и экстракте эмбрионов, затем добавляла клетки чувствительных нервов куриного эмбриона и проводила инкубацию смеси. В первые 12 часов нервные волокна начинали пролиферировать в направлении кусочков опухоли, затем окружали их, образуя характерный «венчик». Дальнейшие эксперименты показали, что экстракты опухолей были не менее эффективны, чем сами опухоли. Существование стимулирующего вещества казалось несомненным, и Леви-Монтальчини назвала его фактором роста нервной ткани (ФРНТ).

    В 1953 к Леви-Монтальчини присоединился в Вашингтонском университете американский биохимик и зоолог Стенли Коэн. В результате их сотрудничества было установлено, что ФРНТ – белок, и что змеиный яд и слюнные железы взрослых самцов мышей являются более богатыми его источниками, нежели опухоли. Коэн очистил ФРНТ, определил его химическую структуру и получил антитела к ФРНТ. Два экспериментатора обнаружили, что эти антитела не только тормозят действие ФРНТ, но могут выборочно и постоянно разрушать симпатическую нервную ткань (связанную с сокращением кровеносных сосудов и секрецией желез).

    В 1951 Леви-Монтальчини – адъюнкт-профессор, а в 1958 – профессор Вашингтонского университета. В 1960-х она стала проводить все больше времени со своей семьей в Италии и вместе с Пьетро Анжелетти создает лабораторию в Высшем институте здоровья в Риме.

    В 1969 Леви-Монтальчини организовала лабораторию клеточной биологии в Итальянском национальном исследовательском совете в Риме, до 1979 была ее директором, а затем – штатным научным сотрудником. С 1969 по 1977 она – профессор отдела биологии Вашингтонского университета. Вначале только одна лаборатория Леви-Монтальчини занималась исследованиями ФРНТ, но благодаря ее усилиям в нейробиологической науке были открыты новые обширные отрасли, в освоении которых ныне участвуют ученые многих стран.

    Поначалу идея фактора роста, подобного ФРНТ, воспринималась научными кругами настороженно. Он не был традиционным гормоном, вызывающим временную метаболическую реакцию, а оказался прежде неизвестным видом молекулярного вещества, необходимым для развития и выживания специфического типа клеток. В дальнейшем были обнаружены многие другие факторы роста, в том числе ЭФР (эпидермический фактор роста) Коэна, факторы-стимуляторы колоний (ФСК), фактор роста тромбоцитарного происхождения (ФРТП), фактор роста фибробластов (ФРФ) и интерлейкины (ИЛ-1, ИЛ-2). В 1980-х было показано, что онкогены (генетические элементы, вызывающие рак) несут код для производства белков, сходных по структуре с факторами роста и их рецепторами (химические образования на поверхности клеток, связывающие определенные вещества). Это открытие может означать, что возникновение рака вызывается нарушениями в регуляции факторов роста. Были обнаружены также факторы роста различных видов нервных клеток и разработаны методы их терапевтического использования: например, применение ФРНТ для восстановления поврежденных нервов или ЭФР для улучшения эффективности пересадок кожи.

    Леви-Монтальчини и Коэн были награждены Нобелевской премией 1986 по физиологии и медицине «в знак признания их открытий, имеющих фундаментальное значение для понимания механизмов регуляции роста клеток и органов». Открытие ФРНТ, сделанное Леви-Монтальчини, было названо «удивительным примером того, как опытный исследователь может создать концепцию из кажущегося хаоса». Леви-Монтальчини – жизнерадостная элегантная женщина, добросердечная и внимательная в отношениях с сотрудниками и друзьями. Помимо работы в римской лаборатории, Л.-М. помогала молодым ученым и прилагала много усилий для того, чтобы добиться прогресса науки в Италии. Она имела двойное гражданство – Италии и США.

    Среди других наград Леви-Монтальчини награда Уильяма Томсона Уэйкмана (Национальный параплегический фонд, 1974), награда Льюиса Розенстила за выдающееся достижение в области фундаментальных медицинских исследований, присуждаемая Университетом Брандейса (1982), премия Луизы Гросс-Хорвиц (Колумбийский университет, 1983), премия Альберта Ласкера за фундаментальные медицинские исследования (1986). Член Гарвеевского общества, Американской академии наук и искусств, американской Национальной академии наук, Бельгийской королевской академии медицины, Итальянской национальной академии наук, Европейской академии наук, искусств и литературы, Флорентийской академии искусств и наук. Кроме того, она – обладатель почетных степеней Упсальского университета, Вейцмановского института, колледжа св. Марии и медицинской школы Вашингтонского университета.

    Умерла Леви-Монтальчини 30 декабря 2012 в Риме.

    Сочинения: Levi-Montalchini R. Progr. Brain Res., 4, 1–29,1964; Levi-Montalchini R., in The Neurosciences: Path of Discovery. MIT Press, 1975; Levi-Montalchini R., Aloe L., Adv.Bijchem. Psychpharmacol, 25, 3–16, 1980

    Интернет-ресурсы: www.nobelprize.org

    Анна Панкратова

    Литература