Также по теме

БАГАМСКИЕ ОСТРОВА

БАГАМСКИЕ ОСТРОВА, Содружество Багамских Островов, независимое государство на одноименном архипелаге в Атлантическом океане, включающее ок. 700 островов, из них 40 обитаемых, и ок. 2000 рифов.

Архипелаг простирается примерно на 1500 км с северо-запада на юго-восток между островами Большой Багама и Большой Инагуа и отделен от Флориды (США) Флоридским проливом, а от Кубы – Старым Багамским проливом. Общая площадь островов 13 940 кв. км, в том числе обитаемых – ок. 11 400 кв. км. Наиболее крупные острова – Андрос (4,1 тыс. кв. км), Большой Абако (2 тыс. кв.км), Большой Инагуа, Большой Багама (1,1 тыс. кв. км), Нью-Провиденс (со столицей государства – Нассау), Эльютера, Кэт, Сан-Сальвадор, Лонг-Айленд, Большой Эксума, Крукед-Айленд, Аклинс, Маягуана.

      Багамские Острова. Столица – Нассау. Население – 307,45 тыс. человек (2008). Городское население – 65%, сельское – 35%. Плотность населения – 22 человек на 1 кв. км. Площадь – 13 940 кв. км. Самая высокая точка – гора Алверниа (63 м). Официальный язык – английский. Основная религия – христианство (протестантизм). Денежная единица: багамский доллар = 100 центам. Национальный праздник: День независимости – 10 июля (1973). Государственный гимн: «Вперед, Багамы!»       Flag Images © 1998 The Flag Institute     Флаг Содружества Багамских Островов

Природа.

Острова архипелага представляют собой выступающие над уровнем океана участки обширного затопленного известнякового плато. Мощность известняковых отложений ок. 4500 м. На востоке плато круто обрывается в сторону Северо-Американской котловины Атлантического океана. От п-ова Флорида архипелаг отделен мелководным Флоридским проливом, от о.Куба – Старым Багамским проливом. Акватории между островами мелководны, однако поверхность подводного плато рассечена глубокими трещинами, к которым приурочены фарватеры. Многочисленные коралловые рифы, а также железистые прослои в известняках создают необычайно красочную картину подводного мира.

Острова подняты относительно уровня океана от нескольких метров примерно до 60 м. Наивысшая точка страны – гора Алверниа (63 м) – находится на о.Кэт. Рельеф островов плоский. На берегах, обращенных в сторону океана, прослеживается серия морских террас. К западному побережью островов приурочены многочисленные соленые лагунные озера и мангровые болота. Местами вдоль побережья тянется полоса песчаных пляжей. На островах широко распространены карстовые явления и формы рельефа. Поэтому рек на архипелаге нет, но много карстовых озер. Источников пресной воды крайне мало.

Климат – тропический пассатный. Зимы благодаря влиянию Гольфстрима мягче, чем на Северо-Американском материке. Средние температуры зимних месяцев 22–24° С, летних – 29–30° С. Среднее годовое количество осадков 1000–1500 мм (местами на востоке – всего 750 мм). Они выпадают главным образом в мае-июне и сентябре-октябре. Часто бывают тропические ураганы. Поскольку острова разбросаны на большой площади, разрушительное действие ураганов на каждом острове сказывается в среднем один раз в 12 лет.

Местами известняки, выходящие на дневную поверхность, лишены почвенного покрова. В понижениях рельефа во внутренних районах распространены солончаки и засоленные почвы, в остальных районах преобладают плодородные красно-коричневые почвы.

Естественная растительность на более засушливых восточных островах ксерофитная, с преобладанием кактусов и алоэ. На большинстве островов изначально доминировали тропические леса. В настоящее время многие из них сведены, и на их месте растут низкорослые кустарники. Там, где леса сохранились (на островах Андрос, Большой и Малый Абако, Большой Багама), распространены такие ценные широколиственные древесные породы, как красное (махагони), кампешевое и железное деревья, а также карибская сосна. В широколиственных лесах в изобилии растут бугенвиллея, жасмин, орхидеи и другие растения с красивыми и нежно пахнущими цветами. На некоторых островах созданы искусственные посадки казуарины, махагони и ряда хвойных тропических пород.

Животный мир Багамских о-вов беден. Млекопитающих очень мало, из них наиболее многочисленны летучие мыши. Из земноводных много лягушек, из пресмыкающихся – ящериц и змей. В фауне островов наиболее многочисленны птицы, в том числе перелетные из Северной Америки (утки, гуси и др.), которые остаются на зимовку. На болотах и в пределах лагун водятся фламинго (только в национальном парке на о.Большой Инагуа гнездится свыше 50 тыс. красного фламинго), пеликаны, колпицы, цапли и другие водоплавающие. Обильны термиты, москиты и другие насекомые. В прибрежных водах, возле рифов, водится много видов рыбы, в том числе атлантический парусник, барракуда, макрель и др. Встречаются морские черепахи (на о. Большой Инагуа места яйцекладки зеленой черепахи), многочисленны моллюски и губки. В национальном парке Эксума-Кис под охраной находятся болотные и мангровые ландшафты и коралловые рифы.

Ассортимент полезных ископаемых на Багамских Островах ограничен известняками и арагонитом (чистый карбонат кальция). На шельфе Багамских о-вов находится его крупнейшее в мире месторождение.

Благодаря мягкому теплому климату, песчаным пляжам, чистым прибрежным водам и неограниченным возможностям подводной охоты Багамские Острова стали всемирно признанным зимним курортом.

Население и общество.

В 2003 на Багамских Островах проживали 297,48 тыс. человек, причем более половины из них – на о.Нью-Провиденс. В 2008 население составило 307, 5 тыс. чел. 28,8% населения относится к возрастной группе до 15 лет, 65,4% – от 15 до 65 лет и 5,8% – старше 65 лет. Рождаемость оценивается в 18,57 на 1000 населения, смертность – 8,68 на 1000, эмиграция – 2,67 на 1000. Рост населения в 2003 составил 0,77%, в 2008 – 0,57%. Младенческая смертность – 24 на 1000 новорожденных (2008). В связи с распространением СПИДа на островах прослеживается тенденция к росту смертности, сокращению ожидаемой продолжительности жизни и снижению темпов прироста населения. По оценкам, в 1999 на Багамских Островах 6900 человек были инфицированы СПИДом, скончались от этого заболевания 500 человек; в 2006 инфицированы 6800 человек.

Основной компонент формирующейся багамской нации – чернокожие и мулаты, составляющие более 3/4 всего населения. Имеются диаспоры выходцев с Гаити, Ямайки и с островов Тёркс и Кайкос. Доля европейцев и североамериканцев невелика. Это в основном контингент пожилых обеспеченных граждан из США, Канады, Великобритании, поселившихся на Багамах после выхода на пенсию.