Содержание статьи
Также по теме

БЕЛЬГИЯ

Антверпен – крупный центр по обработке алмазов, по объему продукции он превосходит Амстердам. В фирмах Антверпена занята примерно половина мировых резчиков алмазов, и они обеспечивают почти 60% мирового производства обработанных алмазов. Экспорт драгоценных камней, в основном алмазов, в 1993 дал 8,5 млрд. долл., или 7,1% стоимости экспорта страны.

Внешняя торговля.

Бельгия – преимущественно торговая страна. Бельгия издавна следовала политике свободной торговли, но потребность в защите и поддержке заставила ее в 1921 объединиться в экономический союз с Люксембургом, известный под названием БЛЭС, а затем, в 1948, объединиться с Нидерландами в Бенилюкс. Членство в Европейском объединении угля и стали (1952) и Европейском экономическом сообществе (1958, ныне Европейский союз) и подписание Шенгенского соглашения (1990) подтолкнули Бельгию наряду с Нидерландами и Люксембургом к постепенной экономической интеграции с Францией, Германией и Италией.

В 1996 импорт БЛЭС оценивался в 160,9 млрд. долл., экспорт – в 170,2 млрд. долл. Торговля со странами-партнерами ЕС сбалансирована. 5/6 объема всего экспорта составляет продукция обрабатывающей промышленности. Бельгия занимает одно из первых мест в мире по объему внешней торговли на душу населения.

Ведущие статьи экспорта в 1996 – продукция автомобилестроения, химической, металлургической и текстильной промышленности. Значителен экспорт продуктов питания, драгоценных камней, транспортного оборудования. Основными статьями импорта обычно являются продукция машиностроения, химической промышленности, транспортное оборудование и топливо. Три четверти объема всей торговли приходится на страны ЕС, главным образом Германию, Францию, Нидерланды и Великобританию.

Государственный бюджет.

В 1996 государственные доходы исчислялись в 77,6 млрд. долл., а расходы – в 87,4 млрд. долл. Налоги, подоходный и на прибыль, составили 35% поступлений, отчисления из доходов регионов и сообществ – 39%, а налог на добавленную стоимость и акцизные сборы – 18%. Расходы на пенсии составили 10%, а проценты по обслуживанию долга – 25% (самый высокий показатель для промышленно развитых стран). Суммарный долг составлял 314,3 млрд. долл., 1/6 которого приходилась на иностранных кредиторов. Долг, который был больше годового ВВП уже с начала 1980-х годов, привел через несколько лет к сокращению расходов на центральные и региональные органы управления. В 1997 государственный долг составлял 122% от ВВП.

Денежное обращение и банковское дело.

Денежной единицей с 2002 является евро. Бельгийская банковская система отличается высоким уровнем концентрации капитала, и слияние банков начиная с 1960-х годов лишь усилило этот процесс. Государство владеет 50% акций Национального банка Бельгии, который выполняет функции центрального банка страны. В Бельгии имеются 128 банков, из них 107 иностранных. Старейшим и крупнейшим коммерческим банком, а также крупнейшей холдинговой компанией в стране является «Сосьете женераль де Бельжик». Существуют также специализированные финансовые учреждения – сберегательные банки и фонды сельскохозяйственного кредита.

ОБЩЕСТВО И КУЛЬТУРА

Социальное обеспечение.

Социальное обеспечение представляет собой комбинацию программ государственного и частного страхования, хотя все его подразделения получали государственные субсидии. Потребовалось принятие строгих мер по сокращению этих расходов, чтобы соответствовать критериям, необходимым для вступления в Европейский валютный союз в 1999.

Медицинское страхование осуществляется главным образом частными обществами взаимопомощи, которые оплачивают своим членам до 75% затрат на медицинское обслуживание. Полностью покрываются такие расходы для большей части пенсионеров, вдов и инвалидов, на стационарное лечение в больницах, по уходу за нетрудоспособными, некоторыми тяжелобольными, по родовспоможению. Работающим женщинам предоставляется 16-недельный оплаченный отпуск по беременности и уходу за новорожденным с сохранением 3/4 их заработной платы, а семье выплачивается единовременное пособие при рождении ребенка, а затем ежемесячное – на каждого ребенка. Пособия по безработице составляют 60% от последней зарплаты и выплачиваются в течение одного года.

Профсоюзы.

80% всех рабочих и служащих являются членами профсоюзов. В стране имеется несколько профсоюзных организаций. Наиболее крупные из них – Всеобщая федерация труда Бельгии, основанная в 1898 и тесно связанная с партиями социалистов, в 1995 насчитывала 1,2 млн. членов. Конфедерация христианских профсоюзов (1,5 млн. членов), созданная в 1908, находится под влиянием ХНП и СХП. В годы Второй мировой войны она выступала единым фронтом с социалистическими профсоюзами против немецких оккупантов, после освобождения Брюсселя в 1944 стала проводить независимую политику. Основанные в 1983 Всеобщий Центр либеральных профсоюзов и Союз государственных служащих насчитывают более 200 тыс. членов каждый.

Культура.

1830 год, связанный с революционным подъемом, оказался переломным в общественной жизни Бельгии, что нашло непосредственное отражение в искусстве. В живописи это был расцвет романтической школы, сменившейся импрессионизмом. Заметный след оставили Жорж Леммен и Джеймс Энсор. Фелисьен Ропс и Франс Мазерель принадлежали к числу лучших графиков Европы. Среди художников-сюрреалистов наиболее известны Поль Дельво и Рене Магритт.

Среди известных литераторов – великий поэт романтик и символист Морис Метерлинк, романист Жорж Роденбах, драматурги Мишель де Гелдероде и Анри Мишо, поэт и драматург Эмиль Верхарн. Всемирное признание завоевал также Жорж Сименон, один из плодовитых мастеров детективного жанра, создатель образа комиссара Мегрэ. Самым известным бельгийским композитором был уроженец Льежа Цезарь Франк, новатор в камерной музыке.

Многие лидеры интеллигенции Бельгии являются фламандцами, но отождествляют себя с франкоязычной частью европейской цивилизации. Брюссель, самый крупный культурный центр страны, по сути дела, является франкоязычной общиной. Там сохранились восхитительные старые районы, образцы европейской готики и барокко – такие как Гранд Плас, которую по праву считают одной из самых красивых площадей в мире. В то же время Брюссель – один из самых современных городов Европы, особенно после завершения крупномасштабных построек, осуществленных в связи с проведением Международной выставки 1958. Среди многочисленных достопримечательностей Брюсселя выделяются Театр де ля Монне и Театр дю Парк (часто его называют третьим зданием театра Комеди Франсез). В городе имеются также знаменитые художественные музеи, в том числе Королевский музей изящных искусств, Коммунальный музей изящных искусств в пригороде Иксель и Королевский музей искусства и истории (известен богатой египетской коллекцией). В Королевской национальной библиотеке Альберта I насчитывается более 3 млн. томов, в том числе 35 тыс. рукописей (главным образом средневековых). Это одно из самых ценных собраний такого рода в Европе. В Брюсселе имеется научный и художественный центр на горе Искусств, где функционирует также крупная библиотека. В столице расположены многочисленные научные учреждения, например Королевский институт естественной истории с обширной палеонтологической коллекцией и Королевский музей Центральной Африки.

Образование.

За образование в Бельгии отвечают французское, фламандское и немецкое сообщества. Обучение обязательное и бесплатное для всех детей в возрасте с 6 до 16 лет и в вечерних школах до 18 лет. Неграмотность практически ликвидирована. Половина бельгийских детей посещают частные школы, большая часть из которых принадлежат католической церкви. Почти все частные школы получают государственные субсидии.

Первая ступень школьного обучения – шестилетняя начальная школа. Среднее образование, первые четыре года которого являются обязательными, разделяются в большинстве случаев на три ступени по два года. Около половины учащихся первой и второй ступеней получают общепедагогическую подготовку, художественное образование или проходят техническую или ремесленную подготовку; другие проходят общий курс обучения. Из последней группы около половины учащихся продолжают посещать высшую ступень средней школы, окончание которой дает право поступления в университет.