Также по теме

БЕЛИЗ

БЕЛИЗ, государство в Центральной Америке, на юго-востоке п-ова Юкатан. Белиз на протяжении почти двух веков был владением Великобритании и с 1840 до 1973 носил название Британский Гондурас. Страна обрела независимость в 1981. Она входит в состав Содружества, возглавляемого Великобританией.

      Белиз. Столица – Бельмопан. Население – 266,44 тыс. человек (2003). Городское население – 50%, сельское – 50%. Плотность населения –  9 человек на 1 кв. км. Площадь – 22 965 кв. км. Административно-территориальное деление – 6 округов. Самая высокая точка – пик Виктория (1120) м. Основные языки: английский (официальный), испанский, майя, карибский. Основные религии: католицизм, англиканство. Денежная единица: доллар Белиза = 100 центам. Национальный праздник: День Независимости – 21 сентября. Государственный гимн: «Земля свободных».       Flag Images © 1998 The Flag Institute     Флаг Белиза       Atlas Edition's Artwork

Белиз с востока омывается Карибским морем. На северо-западе р.Рио-Ондо отделяет его от территории Мексики, а на юге и западе он граничит с Гватемалой. Наибольшая протяженность страны с севера на юг составляет ок. 280 км, а с запада на восток (не считая прибрежных островов) – ок. 105 км. Площадь – 22 965 км.

В административном отношении территория Белиза делится на 6 округов: Коросаль, Ориндж-Уолк, Белиз, Кайо, Станн-Крик и Толедо. В 1991 население города Белиз, главного порта и крупнейшего города страны, оценивалось в 45,2 тыс. человек. Численность жителей столицы города Бельмопан, ставшего в 1971 административным центром страны, 3,7 тыс. человек. По прогнозам, к 2000 в городе Белизе будут проживать примерно 54 тыс. человек, а в Бельмопане – более 6,5 тыс.

Природа.

Северная часть страны – низменная, заболоченная равнина. В южной части прибрежная равнина отделена от внутренней горно-холмистой области, центральную часть которой образуют вытянутые с северо-востока на юго-запад горы Майя. Здесь находится высочайшая точка страны – пик Виктория (1120 м). Северо-западнее этих гор, в пределах округа Кайо, расположена гряда с высотами более 900 м. Вдоль побережья, на расстоянии ок. 30 км от него, тянется барьерный риф.

Климат Белиза – тропический пассатный. Средние температуры июля 24–26° С, января – 20–24° С. Среднее годовое количество осадков от 1340 мм на севере (округ Коросаль) до 4520 мм на юге (Пунта-Горда). На побережье северо-восточный пассат умеряет летнюю жару, но вдали от берега летом температуры могут превышать 38° С. Влажность высокая, особенно в прибрежной части. Сухой сезон продолжается с февраля по май, а максимум осадков приходится на период с июня по октябрь. Белиз находится в одном из наиболее подверженных тропическим циклонам районов Карибского бассейна и периодически несет огромный ущерб от штормов и ураганов. Бóльшая часть юга страны покрыта густыми влажными тропическими лесами. В Белизе произрастают многие ценные породы деревьев, такие, как красное дерево, кедр, розовое дерево (дальбергия); в прошлом активно велись заготовки кампешевого дерева и смолы чикле, используемой для изготовления жевательной резинки.

На севере страны протекают крупные реки Рио-Ондо и Белиз, которые раньше использовались для транспортировки леса. Поскольку на юге страны осадки значительно обильнее, чем на севере, периодически они приводят к паводкам на небольших реках, берущих начало в горах Майя, что существенно затрудняет движение автомобильного транспорта.

Население

Белиза неоднородно по составу, что отражает длительную историю его заселения. Многие жители имеют примесь африканской крови. Креолы, потомки рабов-африканцев и английских поселенцев, говорят на креольском диалекте английского языка. Так называемые гарифы, или черные карибы, потомки африканцев и индейцев-карибов, переселенных англичанами с островов Вест-Индии, говорят на языке, относящемся к группе индейских. Значительную часть составляют также испаноязычные метисы испано-индейского происхождения и представители трех групп майя; здесь проживают также немногочисленные потомки переселенцев из стран Ближнего Востока, Китая и Европы. Официальный язык – английский, на нем ведется обучение, однако, согласно переписи населения 1991, лишь 54% населения свободно говорят на этом языке.

Приток беженцев из соседних центральноамериканских стран в 1980–1990-е годы существенно отразился на составе населения. В 1980-е годы существенно выросла численность метисов, и они стали самой многочисленной этнической группой в стране, этому способствовала также эмиграция в США ок. 60 тыс. креолов и гарифов. Исторически Белиз был мирной страной, но все эти изменения в составе населения привели к возникновению напряженности в межнациональных отношениях.

Белиз – самая малонаселенная страна Центральной Америки. В 2003 численность населения составляла 266,44, по оценкам на 2008 – 301,022 тыс. чел. Прирост населения составил 2,20%. При этом несколько возрастет доля городского населения, которая в 2000 составляла 52% (по сравнению с 50% в 1996). В настоящее время метисы составляют 44% населения, креолы – 30%, гарифы – 7%, индейцы майя – 11%; на все остальные этнические группы приходится в совокупности ок. 8%. Увеличение численности метисов с 1980 отмечается в основном в северных и западных округах, где преобладает испаноязычное население. Численность населения в местах компактного проживания белизцев африканского происхождения сократилась вследствие эмиграционных процессов.

Метисы, индейцы-майя и гарифы принадлежат в основном к католической церкви, хотя в некоторые районы проникло влияние протестантских евангелических церквей. Большинство креолов – приверженцы англиканской или методистской церкви или других направлений протестантизма, хотя многие из них исповедуют католицизм.