Также по теме

БЕЛИЗ

Государственный строй.

Официально главой государства является британский монарх, которого представляет генерал-губернатор, однако функции его чисто церемониальные. Законодательная власть принадлежит Национальному собранию, которое состоит из Палаты представителей (29 депутатов, избираемых на 5 лет) и Сената из 8 назначаемых членов. Исполнительную власть в стране осуществляет правительство во главе с премьер-министром; правительство подотчетно Национальному собранию. Премьер-министр является лидером партии, имеющей большинство в Палате представителей. В стране действуют две основные политические партии: Народная объединенная партия (НОП) и Объединенная демократическая партия (ОДП). Первая из них находилась у власти с 1961 по 1984, позднее контроль над правительством часто переходил от одной партии к другой.

На прошедших выборах в 2003 НОП снова получила большинство голосов.

Экономика.

Белиз – аграрная страна. Состояние экономики страны долгое время определялось колебаниями спроса на мировых рынках на товары, экспортируемые из Белиза. До 1950-х годов основу экономики составлял вывоз необработанных лесопродуктов, в первую очередь древесины кампешевого и красного дерева и смолы чикле, использующейся при изготовлении жевательной резинки. В 1950-е годы падение мировых цен на эти товары и истощение местных ресурсов вынудили колониальные власти принять меры к тому, чтобы сделать экономику более диверсифицированной. Было повышено производство на экспорт сахара-сырца, цитрусовых и бананов; в настоящее время эти продукты в совокупности дают до 60% валютных поступлений от экспорта. Около 11% экспортных доходов приходится на долю рыбы и других морепродуктов, 20% – промышленных товаров, в основном готовой одежды и изделий деревообрабатывающей промышленности. В импорте преобладают машины и оборудование.

ВВП в 2006 составило 1,214 млн.долл. США, ВВП на душу населения – 4,078. По отраслям экономики ВВП распределяется следующим образом: сельское хозяйство, лесное хозяйство, рыболовство – 14%, промышленность – 21%, услуги – 65% (2006).

Быстрыми темпами развивается туризм, на долю которого приходится 18% ВВП. Туристов привлекают в страну главным образом памятники древней культуры майя. Белиз, наряду с Мексикой и Гватемалой, является участником международного проекта «Мир майя», цель которого состоит в изучении и охране (включая контроль за посещением туристами) объектов культуры майя на п-ове Юкатан в пределах этих трех стран. В 1992 Белиз посетили ок. 247 тысяч туристов, преимущественно из США.

Несмотря на успешное развитие перечисленных выше отраслей экономики, Белиз в значительной мере зависит от импорта промышленных товаров. К концу 1970-х годов страна перешла на самообеспечение такими важными сельскохозяйственными продуктами, как рис, кукуруза и бобы. Выполняя условия предоставления кредитов МВФ, правительство Белиза в 1984 снизило государственные закупочные цены на основные виды сельскохозяйственной продукции, после чего стал расти импорт продовольствия. В 1993 поступления от экспорта составили 132 млн. долл. США, а расходы на импорт – 250 млн. долл. Государственные доходы в том же году составляли 125 млн. долл., причем основными источниками их поступления стали пошлины на импортируемые товары и другие косвенные налоги.

Огромную роль во всей жизни общества играет наркобизнес. К 1985 незаконно возделываемая марихуана стала самым крупным источником валютных поступлений, как полагают, Белиз вышел на четвертое место среди стран-поставщиков наркотиков в США. Производство марихуаны заметно снизилось в результате проведения программы по борьбе с наркотиками, финансировавшейся США, однако образовавшаяся ниша была быстро заполнена перевозками кокаина, так как через территорию Белиза проходят основные пути транзита колумбийского кокаина в США. Поскольку услуги местных жителей по транспортировке наркотиков часто оплачиваются кокаином, в начале 1990-х годов Белиз поразила вспышка наркомании и связанный с ней рост преступности.

Основной денежной единицей страны является доллар Белиза, эквивалентный примерно половине американского доллара.

Транспорт и связь.

Общая протяженность шоссейных дорог, связывающих город Белиз с Гватемалой и Мексикой, составляет 2560 км. В южной части страны автомобильные дороги большей частью грунтовые и во время дождей периодически становятся непроходимыми. Международный аэропорт близ города Белиз обслуживает авиалинии, соединяющие страну с США и государствами Центральной Америки; существует также воздушное сообщение с большинством городов страны.

В Белизе издаются несколько газет. Правительственная радиокомпания владеет несколькими радиостанциями, которые ведут передачи в диапазонах АМ и FM. Собственного телевидения в стране нет, но почти вся территория охвачена кабельной сетью, по которой передаются главным образом программы телевидения США.

Здравоохранение.

В стране функционируют 8 государственных больниц и 29 медицинских центров, где граждане получают бесплатную медицинскую помощь. В городе Белиз имеются также частные клиники. В 1998 один врач приходился примерно на 2 тыс. жителей. Правительственные программы в области здравоохранения и улучшения снабжения питьевой водой способствовали значительному снижению младенческой смертности по сравнению с 1950-ми годами. В конце 1980-х годов она составила 24,8 на 1000 новорожденных. Однако в 1990-е годы этот показатель снова стал расти и в 1997 достиг 34 на 1000. Между прочим, реальные цифры могут быть и выше, так как в сельских районах часто не ведется учет детской смертности. Настоящим бичом страны являются малярия и лихорадка денге.

Народное образование.

В стране введено обязательное обучение для детей в возрасте от 6 до 16 лет. Начальные школы финансируются государством, но большинство их находится в ведении церкви. Во всех городах имеются средние школы. В 1986 в городе Белиз было открыто первое в стране высшее учебное заведение – Университетский колледж Белиза (филиал Вест-Индского университета); курс обучения в нем занимает 4 года. Уровень грамотности в стране по центральноамериканским стандартам довольно высок – 70% (1998).

История.

В поздний классический период цивилизации майя (к концу I тысячелетия н.э.) на территории современного государства Белиз проживало ок. 400 тыс. человек. В начале 16 в., когда здесь высадились европейцы, некоторые племена майя еще обитали на прибрежных низменностях. Испанцы пытались проникнуть и во внутренние области Белиза, однако были вынуждены отказаться от этих намерений, встретив сильное противодействие майя (см. также МАЙЯ).

В 1638 на побережье Белиза обосновались английские пираты, нападавшие на испанские корабли. Позднее британские поселенцы занялись заготовками древесины кампешевого дерева, из которой извлекалось вещество, используемое при изготовлении красителей для тканей и имевшее большое значение для шерстопрядильной промышленности в Европе. Испанцы разрешили поселенцам занять эту территорию и вести лесоразработки, потребовав в обмен помощь в борьбе с пиратством. В исторических документах начала 17 в. отмечается, что в это время с Ямайки стали привозить рабов-негров для работы на лесозаготовках. Уже к 1800 африканцы по численности в четыре раза превосходили поселенцев европейского происхождения. К этому времени основной статьей экспорта стало красное дерево, оттеснившее сандаловое дерево на второе место (такое положение сохранялось до 1950-х годов).

Опасаясь спровоцировать нападение испанцев, британское правительство первоначально не признавало эти поселения своей колонией, что позволило поселенцам установить собственные законы и сформировать независимое от Англии правительство. В этот период центральный орган законодательной власти – Народное собрание контролировалось немногочисленными богатыми колонистами, которым принадлежала бóльшая часть лесов и земель. В 1786 британское правительство впервые назначило в Белиз своего официального представителя – суперинтенданта. В начале 19 в. Великобритания попыталась установить более жесткий административный контроль над поселениями в Белизе, требуя, в частности, под угрозой приостановки деятельности Народного собрания соблюсти указания британского правительства об отмене рабства. Официально рабство было отменено в 1838.