Содержание статьи
Также по теме

СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ, США

В Висконсине находится значительная территория, где ледниковые отложения полностью отсутствуют. Вероятно, во время оледенения она занимала более возвышенное положение, и ледниковые покровы обходили ее стороной. Здесь встречаются различные эрозионные формы рельефа – вплоть до каньоновидных речных долин.

Район Осейдж, простирающийся от Канзаса до Техаса, тоже находился за пределами распространения максимального ледникового покрова. Здесь характерно чередование волнистых равнин и низких гряд. Местами, например, в горах Уичито, гряды подняты более чем на 300 м над поверхностью равнин.

Великие равнины

– обширная территория площадью ок. 1165 тыс. кв. км. Это, по существу, массивное плато шириной 640 км, которое является продолжением Центральной равнины к западу. Средние высоты плато возрастают от 600 м на востоке до 1500 м и выше у подножий Скалистых гор и южнее, в районе Котловин и Хребтов. Реки в целом следуют общему уклону поверхности к востоку и относятся к водосборному бассейну Миссисипи – Миссури.

В пределах Великих равнин широко распространены плоские аридные местности, которые тем не менее довольно разнообразны. Здесь различают девять районов.

Плато Миссури отличается плоской или волнистой поверхностью, прорезанной многочисленными глубокими речными долинами, включая долину р.Миссури в ее верхнем течении. Днища долин гораздо шире, чем сами реки, и ограничены крутыми утесами относительной высотой до 30 м. Над поверхностью плато поднимаются отдельные холмы и возвышенности. Одна из возвышенностей – Блэк-Хилс – образует самостоятельный район. Далее к востоку, в дождевой тени Блэк-Хилс, находится Бедлендс – т.н. «дурные земли», почти лишенные почвенного покрова. Это скопление островершинных башнеобразных форм и гребней, которые образовались за счет эрозии. К северо-востоку от Бедлендса в пределах плато Миссури расположены местности, подвергавшиеся покровному оледенению.

Блэк-Хилс – массивный купол, устойчивый по отношению к эрозии, поднятый более чем на 600 м над окружающим плато. Хотя нижние части склонов залесены, вершины представляют собой обнаженные скалистые пики и башни. Высшая точка – гора Харни-Пик (2207 м).

Высокие равнины простираются от Южной Дакоты до южного Техаса. В этом возвышенном аридном районе развит травостой, но очень мало деревьев. Его южную часть занимает исключительно плоская монотонная равнина Льяно-Эстакадо.

Переходная зона между Высокими равнинами и Центральной равниной, наиболее представленная в штате Канзас, отличается сильным развитием эрозионно-денудационных процессов. В результате здесь образовались плосковершинные крутосклонные столовые плато и небольшие изолированные останцы (месас).

Пидмонт Колорадо, расположенный к западу от Высоких равнин перед Скалистыми горами, – плато с довольно ровной поверхностью, местами осложненное низкими грядами и холмами. Некоторые участки плато были очень сильно эродированы и превратились в многочисленные месас и холмы конической формы, похожие на вигвамы.

Рельеф района Рейтон, находящегося к югу от Пидмонта Колорадо, тоже сильно расчленен. Здесь представлены месас разных размеров, чередующиеся с узкими каньонами, выработанными под влиянием эрозии в скальных породах исходного высокого плато. Вершины некоторых месас достигают 2150 м, что намного превышает общий уровень поверхности Великих равнин.

Широкая долина р.Пекос (большей частью в шт. Нью-Мексико) преимущественно волнистая, усеянная изолированными холмами. Пекос, приток Рио-Гранде, – единственная крупная река на всей территории Великих равнин, не относящаяся к бассейну Миссисипи – Миссури.

Плато Эдуардс отличается выровненным рельефом. С юго-востока оно окаймлено длинной грядой, там поверхность резко понижается к прибрежной равнине, прилегающей к Мексиканскому заливу. Коренные породы, залегающие в основании плато, представлены преимущественно известняками.

Между плато Эдуардс и Центральной равниной расположен район Центральный Техас. Здесь поверхность более низкая, а коренные породы более древние, чем на плато Эдуардс. Кроме того, сильнее развита эрозия. В некоторых местах почвенный покров полностью смыт.

Возвышенность у озера Верхнего

– это наименьшая по размерам провинция: ее площадь составляет менее 194 тыс. кв. км. Она прилегает к западной части оз. Верхнего, располагаясь в штатах Миннесота, Висконсин и Мичиган. По существу, это часть Канадского щита, но здесь слагающие его древние породы большей частью перекрыты мощным чехлом ледниковых отложений. Волнистая, усеянная озерами поверхность возвышенности находится преимущественно на высотах от 300 до 525 м над у.м. Однако местами выражены длинные узкие гряды невысоких холмов (например, гряда Месаби, породы которой содержат много железа).

Скалистые горы

– самая восточная часть широкого горного пояса, простирающегося на западе Северной Америки. В пределах США он относится к самостоятельной провинции, которая вытянута на 1700 км (от границы с Канадой до центральной части шт. Нью-Мексико). Ширина пояса колеблется от 200 до 600 км. Скалистые горы занимают меньшую площадь, чем Аппалачи, но отличаются большими высотами, более пересеченным рельефом, более живописными ландшафтами и более сложным геологическим строением. Провинция делится на четыре района.

Южные Скалистые горы,

расположенные в штате Колорадо, состоят из нескольких высоких хребтов и крупных котловин. Основные хребты образуют два меридионально ориентированных пояса. Восточный пояс, поднятый на 1500–2400 м относительно поверхности сопредельных Великих равнин, включает горы Ларами, Передовой хребет, горы Уэт-Маунтинс и Сангре-де-Кристо. В западном поясе находятся хребет Парк, горы Савотч и Сан-Хуан.

Между обоими поясами расположены обширные платообразные котловины, разделенные хребтами широтного простирания. Эти выровненные котловины заняты травянистой растительностью.

В этом районе находятся самые высокие вершины Скалистых гор, включая Элберт (4399 м) в горах Савотч (вторая по высоте в США). Еще 54 вершины Южных Скалистых гор превышают 4250 м. Высокие, нередко заснеженные пики подняты более чем на 900 м над верхней границей леса и создают живописную панораму высокогорья. На густо залесенных склонах гор берут начало Колорадо, Арканзас, Рио-Гранде и другие крупные реки.

Бассейн Вайоминг,

окаймленный извилистыми отрогами Южных и Средних Скалистых гор, представляет собой обширную котловину, днище которой находится на высотах от 1850 до 2400 м над у.м. Широкие неглубокие впадины чередуются с длинными узкими хребтами и изобилуют холмами. Обрамленный высокими горами, бассейн Вайоминг отличается довольно сухим климатом и местами подвержен интенсивной ветровой и водной эрозии. В результате возникли формы рельефа, типичные для аридных территорий: песчаные дюны, бедленды, сухие днища озер. При выпадении достаточного количества осадков в высоких горах русла временных водотоков приобретают сток и днища былых озер превращаются в илистое месиво.

Через перевалы между отрогами Южных и Средних Скалистых гор был проложен путь из Великих равнин в бассейн Вайоминг и оттуда к плато Колорадо. В 19 в. тут проходила знаменитая Орегонская тропа, по которой поток первопоселенцев устремлялся на запад.

В Средних Скалистых горах,

также, как и в Южных, преобладают высокие хребты. Однако здесь они ниже и не имеют меридионального простирания. Существуют различия между северо-востоком и юго-западом.

На северо-востоке возвышаются хребты Уинд-Ривер, Бигхорн, Абсарока с отрогом Бэртут, которые простираются с северо-запада на юго-восток. Высочайшие вершины превышают 4000 м. Склоны гор густо залесены. Между хребтами Абсарока и Бигхорн находится впадина Бигхорн шириной ок. 100 км.

На западе к хребту Абсарока примыкает плато Йеллоустон высотой 2100–2400 м, где находится одноименный национальный парк. Плато окаймлено высокими горами и имеет пологоволнистую поверхность с многочисленными котловинами, занятыми озерами. О вулканическом происхождении плато свидетельствуют фонтанирующие теплые источники – гейзеры. Благодаря изолированному положению в Йеллоустонском парке сохранились густые леса.