Содержание статьи
Также по теме

СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ, США

На продолжении вышеупомянутого уступа к западу и северу находится высокое плато Большой каньон, поднятое в среднем до уровня 1850 м. В его центральной части выделяется вулканический массив Сан-Франциско-Пикс высотой более 3800 м, который окружен обширным лавовым плато с такими же вулканическими формами, как на плато Датил. К северо-западу от лавового плато расположен Большой каньон р.Колорадо длиной 350 км, шириной от 6,5 до 30 км. Глубина каньона превышает 1500 м.

Район Котловин и Хребтов,

занимающий площадь 770 тыс. кв. км, – в основном аридная территория, где хребты чередуются с котловинами. Здесь насчитывают пять подразделений: Большой Бассейн, пустыня Сонора, впадина Солтон, Мексиканское нагорье и горы Сакраменто.

Большой Бассейн, занимающий не менее половины площади района, включает почти всю территорию штата Невада с частями сопредельных штатов. Преобладают поросшие полынью обширные котловины, которые разделены сильно расчлененными горными хребтами в основном меридионального простирания. Длина хребтов обычно колеблется от 80 до 120 км, ширина – от 10 до 25 км, высота – от 2150 до 3000 м. Днища котловин, как правило, располагаются по крайней мере ниже гребней сопредельных хребтов. Дно впадины Долина Смерти находится на 86 м ниже у.м., а окаймляющие ее с обеих сторон хребты подняты на 2700 м.

Большой Бассейн – это обширная впадина, не имеющая стока в океан. Многие озера там надолго пересыхают в сухое время года. Их сухие днища называют плайя. У подножий окрестных гор развиты крупные галечниковые шлейфы, сложенные мощными толщами пролювия. Среди немногих непересыхающих озер самые большие размеры имеет Большое Соленое озеро, мелководная акватория с высокоминерализованной водой. Непосредственно к западу от него простирается пустыня Большого Соленого озера – плоская территория, сложенная соленосными отложениями. В этих местах почти нет растений и животных.

Пустыня Сонора, продолжение обширной полосы пустынь Мексики, объединяет пустыню Мохаве на юго-востоке Калифорнии и пустыни юго-западной Аризоны. Они расположены на высотах менее 900 м и состоят из обширных неглубоких впадин, разделенных короткими невысокими хребтами. На плоских днищах впадин обычно представлены плайя и галечниковые шлейфы. Это самые аридные местности в пределах провинции Межгорных плато. Там лишь кое-где растут склерофильные кустарники.

Впадина Солтон, внедряющаяся в пустыню Колорадо представляет собой продолжение Калифорнийского залива. Она окаймлена горами, а ее дно находится ниже уровня моря. Здесь различают долины Коачелла и Импириал-Валли с плодородными сельскохозяйственными землями. Вода подается туда по каналам из р.Колорадо. Между обеими долинами расположено мелководное соленое озеро Солтон-Си.

Мексиканское нагорье заходит в пределы США, образуя клиновидный выступ между пустыней Сонора и плато Колорадо. Крупные аридные впадины на высотах ок. 900 м разделены горными хребтами высотой 1200–1500 м. Лишь в немногих котловинах встречаются плайя. Большая часть территории дренируется реками бассейнов Хила и Рио-Гранде. Самые высокие горы (более 3000 м) расположены на востоке и обращены к долине Рио-Гранде. Там выпадает достаточное количество осадков для произрастания сосновых и пихтовых лесов на склонах гор.

Горы Сакраменто, находящиеся к востоку от р.Рио-Гранде – продолжение Южных Скалистых гор к югу. Средние высоты здесь превышают 2400 м. Эти горы постепенно понижаются к востоку, к Великим равнинам. Горы Сакраменто и другие высокие хребты субмеридионального простирания замыкают ряд впадин с плайя. К одной из этих котловин приурочен природный национальный памятник Уайт-Сандс, где сохранилась необычная белоснежная гипсовая пустыня.

Тихоокеанские Береговые горы

простираются вдоль всего западного побережья США от границы с Канадой до границы с Мексикой. Средняя ширина этого горного пояса 320 км, его площадь – ок. 520 тыс. кв. км. Рельеф, климат и растительность поражают своим разнообразием. Различают три района: Каскадные горы и горы Сьерра-Невада, Тихоокеанский краевой и Нижняя Калифорния.

Каскадные горы и горы Сьерра-Невада

образуют единый пояс, который тянется на 1600 км вдоль восточной границы провинции. Хотя его ширина составляет 80–160 км, это весьма внушительный барьер, в дождевой тени которого находятся Межгорные плато.

Каскадные горы, расположенные преимущественно в штатах Орегон и Вашингтон, большей частью сложены лавой и другими вулканическими породами. Лава формирует волнистую поверхность, усеянную конусами вулканов. Самые крупные из них поднимаются над верхней границей леса, находящейся на высотах 2400–2700 м. Самая высокая вершина в северной части Каскадных гор Рейнир (4392 м) отличается правильной конусовидной формой и увенчана ледниками. Здесь находится национальный парк Маунт-Рейнир. Далее к югу расположены горы Сент-Хелен, действующий вулкан высотой 2560 м, извергавшийся в 1980 после 123 лет покоя, и Шаста, величественный пик высотой 4317 м. На юге Каскадных гор находится гора Лассен-Пик высотой 3187 м, входящая в состав национального парка Лассен-Волканик. Последние извержения происходили здесь в 1914–1915, но термальные источники и грязевые вулканы свидетельствуют, что вулканическая деятельность не прекратилась.

За исключением гор Шаста и Лассен-Пик, вершины на юге Каскадных гор не превышают 1500 м. Это самая низкая часть в пределах Каскадных гор и Сьерра-Невады. Именно здесь две реки – Пит и Кламат – смогли прорезать этот горный пояс. Каскадные горы гораздо севернее пересекает еще только одна река – Колумбия.

Горы Сьерра-Невада, расположенные главным образом в Калифорнии, – огромный хребет протяженность 640 км и шириной 110 км, сложенный преимущественно гранитами. Высокий восточный край этих гор круто обрывается к Большому Бассейну, а длинный западный склон относительно полого спускается к Центральной Калифорнийской долине. При этом южная часть горного массива поднята наиболее высоко и известна под названием Высокие Сьерры. Здесь высоты семи покрытых снегом вершин превышают 4250 м. Гора Уитни (4418 м), высшая точка США, удалена всего на 160 км от Долины Смерти, низшей точки страны.

Крутой восточный склон гор Сьерра-Невада находится в аридных условиях, и растительность там скудная. Всего несколько рек прорезают этот склон. Зато длинный западный склон рассечен многочисленными глубокими долинами. Верхние части некоторых долин представляют собой величественные каньоны, как например, знаменитая Йосемитская долина на р.Мерсед в Йосемитском национальном парке и большие каньоны по р.Кингс в национальном парке Кингс-Каньон. Большая часть западного склона покрыта лесами, включая рощи гигантских секвой в национальном парке Секвойя. Верхняя граница леса достигает 3000 м над у.м.

В Тихоокеанском краевом районе

преобладают холмы и низкие горы, но есть также две крупные низменности. Здесь обособляются прогибы Пьюджет и Калифорнийский, хребты Береговые и Лос-Анджелес.

Прогиб Пьюджет в рельефе представен в виде низменности высотой до 150 м. Она приурочена к побережью залива Пьюджет-Саунд и многочисленным островам. Прогиб продолжается к югу в виде полосы низменности шириной 40 км по долине р.Уилламетт до города Юджин (шт. Орегон).

Калифорнийский прогиб, длиной 720 км и шириной 80 км, приурочен к знаменитой Центральной долине, которая на западе ограничена Береговыми хребтами, а на востоке – горами Сьерра-Невада. Это плоская или слабо вхолмленная низменность средней высотой менее 90 м. Здесь на плодородных почвах развито интенсивное сельское хозяйство. Почти все реки, стекающие со склонов Сьерра-Невады, впадают в р.Сакраменто, орошающую северную часть Центральной долины, и в р.Сан-Хоакин, орошающую южную ее часть. Обе реки сливаются перед впадением в залив Сан-Франциско.

Береговые хребты – узкий горный пояс, простирающийся вдоль побережья Тихого океана в штатах Вашингтон, Орегон и Калифорния. Северная часть этого пояса представлена горами Олимпик-Маунтинс с вершиной Олимпус (2428 м). Склоны этих гор сильно расчленены, а в верхнем поясе много ледников. Вся эта территория входит в состав национального парка Олимпик. На западных склонах гор выпадает более 3600 мм осадков в год. Этот самый влажный район на основной территории США покрыт густыми лесами.

К югу от гор Олимпик-Маунтинс простираются лесистые Береговые хребты Орегона – залесенные низкие сглаженные горы высотой от 600 до 1200 м над у.м. Еще южнее находятся горы Кламат высотой более 2700 м. Они тоже сильно расчленены и покрыты лесами.