Содержание статьи
Также по теме

СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ, США

Далее на протяжении более 800 км выражены Береговые хребты Калифорнии, состоящие из четырех цепей параллельных коротких хребтов, разделенных долинами. Характерны низкие сглаженные формы рельефа. Вершины гор обычно не превышают 1500 м. К северу от залива Сан-Франциско Береговые хребты получают довольного много осадков и покрыты обширными лесами, преимущественно хвойными. К югу от упомянутого залива осадков выпадает гораздо меньше, и там растут лишь невысокие кустарники и злаковники.

Хребты Лос-Анджелес, или Поперечные, имеют субширотное простирание. Это высокие расчлененные горы. Например, в горах Сан-Гейбриел и Сан-Бернардино, расположенных севернее котловины Лос-Анджелес, вершины поднимаются выше 3000 м. Эта котловина площадью 2600 кв. км, представляющая собой единственный участок береговой равнины, занята разрастающейся городской агломерацией Лос-Анджелеса.

Тихоокеанские Береговые горы США находятся в пределах Циркумтихоокеанского пояса повышенной сейсмичности. Побережье Калифорнии и хребты Лос-Анджелес занимают особое положение, поскольку в этом густонаселенном районе происходят наиболее опасные землетрясения. В основном они проявляются вдоль разлома Сан-Андреас, следующего от района севернее Сан-Франциско до границы с Мексикой. Мощные дислокации масс горных пород по обе стороны от этого разлома вызвали землетрясение на перевале Техон в 1857 и разрушительное землетрясение в Сан-Франциско в 1906. В настоящее время здесь ежедневно регистрируют до десяти подземных толчков.

Нижняя Калифорния,

включающая метрополитенский округ Сан-Диего, расположена между хребтами Лос-Анджелес, прогибом Солтон и Тихим океаном. Это горное плато отличается асимметричным строением. Наиболее сильно поднята его приокеаническая часть, где вершины иногда превышают 3350 м.

ВОДНЫЕ РЕСУРСЫ

Почти все реки основной территории США впадают в Атлантический океан, Мексиканский залив (являющийся частью Атлантического океана) и Тихий океан. Большая часть речного стока устремляется в Мексиканский залив. Его водосборный бассейн простирается до Скалистых гор на западе, Аппалачей на востоке и границы с Канадой на севере. Некоторые реки, как например Рио-Гранде, текут непосредственно в Мексиканский залив. Большинство рек принадлежит к гигантской системе, сформированной р.Миссисипи (длина – 3757 км) и ее главным притоком р.Миссури (длина – 4127 км).

Множество рек, преимущественно коротких, впадает в Атлантический океан. Самые длинные из них, протяженностью в несколько сотен километров, начинаются в Аппалачах. Сток из области Великих озер направлен к северо-востоку по р.Св.Лаврентия, впадающей в Атлантический океан на территории Канады.

На Западе США системы рек Колумбия, Колорадо и Сакраменто-Сан-Хоакин образуют основные водосборные бассейны и впадают в Тихий океан. Однако в аридных и семиаридных районах, удаленных от побережья океана, множество пересыхающих рек и несколько рек с постоянным стоком впадают в озера в замкнутых котловинах.

Небольшая часть территории США, преимущественно в штатах Миннесота и Северная Дакота, приурочена к водосборному бассейну, сток из которого направлен к северу через оз. Виннипег, р.Нельсон и Гудзонов залив в Северный Ледовитый океан.

В США находится бесчисленное множество озер. Самое большое из них – оз. Мичиган (57 440 кв. км), единственное из пяти Великих озер, целиком находящееся в пределах США. Второе по размерам Большое Соленое озеро в штате Юта (2850 кв. км).

КЛИМАТ

США отличаются большим разнообразием климатических условий. На основной территории страны выделяют две главные климатические области – Восточную и Западную. Граница между ними совпадает с изогиетой 500 мм и следует примерно вдоль меридиана 100° з.д.

Восточная область в целом характеризуется влажным климатом со средним годовым количеством осадков от 500 мм вдоль меридиана 100° з.д. до более 1500 мм на юго-востоке. Основной источник осадков – теплый влажный воздух, поступающий со стороны Мексиканского залива, и – в гораздо меньшей степени – со стороны Атлантического океана. Температуры в этой области больше зависят от широты местности, чем от высоты поверхности, и довольно равномерно повышаются с севера на юг. В результате лето на севере короткое и теплое, на юге продолжительное и жаркое, а зима на севере долгая и холодная, на юге короткая и очень теплая.

Большая часть Восточной области подвержена частым сменам погоды, главным образом потому, что потоки теплого воздуха с юга часто прерываются массами холодного воздуха, проникающими с севера. Особенно изменчива погода в Новой Англии, где ветренные дождливые периоды быстро сменяются безоблачными сухими.

В Западной области горный рельеф оказывает большое влияние на циркуляцию атмосферы. Когда влагонесущие воздушные массы, движущиеся от Тихого океана на восток, поднимаются над высокими горами, там выпадают осадки. Соответственно наветренные западные склоны гор значительно лучше обеспечены влагой, чем обширные аридные территории, расположенные с подветренной стороны в дождевой тени гор. Хотя в целом Западной области присущ аридный климат, среднее годовое количество осадков колеблется от менее 120 мм в пустыне Сонора до более 2500 мм в некоторых местностях Береговых хребтов.

Температуры в Западной области зависят от широты и высоты местности, а в прибрежных районах сказывается умеряющее воздействие океана. Самые высокие части гор постоянно находятся в зимних условиях, тогда как в самых южных пустынях большую часть года преобладает жаркая погода. Скалистые горы защищают их от вторжения холодных воздушных масс с севера.

Климатические районы.

На основной территории США выделяют 11 климатических районов, в том числе четыре в Восточной климатической области и семь – в Западной.

Район влажного континентального климата с коротким летом

охватывает северные штаты от Северной Дакоты до Мэна. Лето там короткое и теплое; дневные максимальные температуры (27–38° С) наблюдались в солнечную погоду, гораздо более низкие – в облачную. Безморозный период непродолжительный – от менее 120 дней в Северной Дакоте до примерно 180 дней в районе мыса Кейп-Код в Массачусетсе. Зимы долгие и холодные, часто с дневными максимальными температурами ниже 0° С.

Среднее годовое количество осадков колеблется от 500 мм на западе до более 1000 мм на побережье Новой Англии. Не менее половины общего количества осадков приходится на лето и они часто имеют ливневый характер. Зимой осадки обычно выпадают в виде снега. Наибольшая мощность снегового покрова в горах Новой Англии и особенно в долине р.Св. Лаврентия.

Район влажного континентального климата с длинным летом

включает большую часть Среднего Запада и отличается продолжительным жарким и влажным летом. Летом дни жаркие, максимальные температуры превышают 32° С, ночи теплые. На большей части района безморозный период длится от 150 до 200 дней, что создает благоприятные условия для выращивания кукурузы и других культур. Зимы холодные, но бывают периоды мягкой погоды, часто с туманами.

Среднее годовое количество осадков колеблется от 500 мм на западе до почти 1300 мм на востоке, причем их большая часть выпадает в виде летних ливней. Хотя снегопады бывают ежегодно, зимние осадки преимущественно дождевые.

Район влажного субтропического климата

занимает почти всю территорию страны к югу от районов влажного континентального климата. Лето продолжительное и жаркое: днем жарко и влажно (максимальные температуры 32–38° С); ночи несколько прохладнее, но обычно не менее влажные. Безморозный период длится от 200 дней на севере до более 300 дней на побережье Мексиканского залива. В отдельные годы зимой не бывает заморозков. Зимы во всем районе короткие и мягкие, максимальные дневные температуры от 10 до 21° С.

На большей части района ежегодно выпадает в среднем 1000–1500 мм осадков, на западе – всего 500 мм. Распределение осадков по сезонам равномерное. Они выпадают преимущественно в виде дождя. В конце лета и осенью прибрежные местности иногда страдают от тропических ураганов, которые отличаются огромной разрушительной силой.

Район влажного и жаркого тропического климата

занимает самую южную часть Флориды. Это единственный район подлинно тропического климата на основной территории США. Здесь круглый год не бывает резких сезонных и суточных колебаний температур. Днем максимальные температуры обычно составляют 21–32° С, а ночью всего на 6° С ниже. Так же, как в районе субтропического климата, здесь высокая относительная влажность и постоянно душно. Средняя годовая сумма осадков превышает 1500 мм, причем их большая часть приходится на период с мая по октябрь.