Также по теме

ВОДОПАД

ВОДОПАД, свободное падение потока воды с крутого обрыва. Многие водопады состоят из серии мелких водопадов, или каскадов, когда вода падает с одного уступа на другой. Различие каскада и серии порогов довольно условно. Термин «порог» обычно применяется для участка реки, где вода низвергается по каменистому склону меньшей крутизны. У некоторых водопадов, например Йосемитского в горах Сьерра-Невада (Калифорния, США), в сухие сезоны сильно сокращается расход воды и прекращается свободное падение, так как она практически не отрывается от поверхности коренных пород.

Генезис водопадов зависит от природы уступа, который пересекает поток. Ниагарский водопад на границе между США и Канадой образовался в том месте, где р.Ниагара пересекает крутой уступ коренных пород. Этот уступ представляет собой пласт устойчивых к эрозии пород, перекрывающих более мягкие породы. Разрушение последних под воздействием падающей воды приводит к подмыву пласта прочных пород и его периодическому обрушению. Подобным образом возникли многие известные водопады.

В горных районах высокие водопады часто приурочены к устьям висячих долин-притоков, образовавшихся в результате переуглубления ледниками русел главных рек. Висячие долины формировались и в тех случаях, когда главный поток речной системы врезался быстрее, чем его притоки. Большинство высоких водопадов Норвегии, Альп и испытавших оледенение гор на западе Северной Америки и в Новой Зеландии приурочено к устьям висячих долин.

Другие водопады сформировались там, где горные хребты или отдельные их участки оказались поднятыми, например, в результате разломов земной коры. Водотоки, которым не хватает эрозионной мощности для врезания, чтобы компенсировать эффект поднятия, низвергаются с уступа вдоль разлома.

Роль водопадов в жизни человека.

Водопады, каскады и пороги представляют собой серьезные препятствия для судоходства. Они могут быть обойдены каналами со шлюзами, которые позволяют судам постепенно подниматься или опускаться с одного уровня на другой. Например, судоходный канал Уэлленд в пров.Онтарио (Канада), проложен в обход Ниагарского водопада. По этому каналу океанские лайнеры попадают в Великие озера. Чтобы приостановить дальнейшее разрушение русла в верховьях р.Миссисипи, были укреплены водопады Огайо и Сент-Антони. Для этого там были сооружены дорогостоящие обводные шлюзы, позволившие речным судам продолжать путь и выше по течению. А на этапе раннего освоения и заселения территории Северной Америки водопады существенно препятствовали продвижению первопроходцев, их приходилось обходить, а грузы – переносить волоком.

Водопады являются исключительным источником электроэнергии, объем производства которой зависит от высоты падения и объема воды, направленной на вращение турбин. На ранних этапах индустриализации местоположение промышленных объектов во многих странах предопределялось размещением водопадов. Например, благодаря производству гидроэлектроэнергии в пределах т.н. Линии водопадов, разграничивающей прочные породы Пидмонта и мягкие осадочные толщи Приатлантической прибрежной равнины на востоке США, этому району отводилась важная роль в хозяйстве страны. Линия водопадов во многом определила положение таких крупных городов, как Ричмонд, Балтимор и Филадельфия.

НАИБОЛЕЕ ИЗВЕСТНЫЕ ВОДОПАДЫ МИРА

Анхель на р.Чурун (бассейн р.Карони, Венесуэла) – самый высокий в мире водопад, общая высота 1054 м, высота свободного падения 979 м.

Тугела на одноименной реке (пров.Натал, ЮАР), общая высота 853 м, высота свободного падения 518 м.

Йосемитский – каскад водопадов на р.Йосемите-Крик (Калифорния, США), общая высота 739 м, самый высокий Верхний Йосемитский водопад – 436 м.

Кукенан на одноименной реке (бассейн р.Ориноко, Венесуэла), высота 625 м.

Сатерленд на р.Артур (о.Южный, Новая Зеландия), высота 580 м.

Риббон на р.Мерсед (Калифорния, США), высота 491 м.

Уолломомби на р.Маклей (Новый Южный Уэльс, Австралия), высота 482 м.

Гаварни на р.По (бассейн р.Адур, Центральные Пиренеи, Франция), высота 422 м.

Силвер-Странд на р.Медоу (Калифорния, США), высота 357 м.

Брайдлвейл на р.Мерсед (Йосемитский национальный парк, Калифорния, США), высота 189 м.

Сети-Кедас (Гуаира) на р.Парана (на границе Бразилии и Парагвая), высота ок. 114 м. Считают, что этот водопад имеет наибольший средний расход из всех водопадов мира (793 000 м3/мин).

Виктория на р.Замбези (на границе Замбии и Зимбабве), высота от 60 до 107 м, протяженность ок. 1,5 км. Водопад низвергается в огромную узкую пропасть и исчезает в ней.

Йеллоустонский Верхний и Нижний на р.Йеллоустон (Йеллоустонский национальный парк, Вайоминг, США), высота соответственно 33 и 94 м.

Игуасу на одноименной реке (на границе Аргентины и Бразилии), высота 73 м.

Ниагарский на одноименной реке (на границе США и Канады). Водопад разделяется на две основные части: канадскую – высотой 51 м и американскую – высотой 49 м. Водопад знаменит своим большим расходом – ок. 426 000 м3/мин.

 IGDA/G. Sioen     ВОДОПАД ВИКТОРИЯ на р.Замбези.       IGDA/G. Sioen     ВОДОПАД ВИКТОРИЯ на реке Замбези на границе Замбии и Зимбабве.       IGDA/M. Leigheb     ВОДОПАД ГЮЛЬДФОСС на реке Хвитау на юго-западе Исландии – один из крупнейших в стране.       IGDA/G. Mermet     КАНАДСКАЯ ЧАСТЬ НИАГАРСКОГО ВОДОПАДА шириной ок. 800 м и высотой 48 м, через которую проходит ок. 90% стока реки Ниагары.       IGDA/S. Vannini     ВОДОПАД В РУАНДЕ       IGDA/M. Bertinetti     КАСКАД ВОДОПАДОВ КАБАРЕГА на реке Виктория-Нил в пределах национального парка Кабарега       IGDA/C. Sappa     ВОДОПАД НА РЕКЕ АББАЙ (так называют в Эфиопии верхнее течение Голубого Нила), основной водной артерии страны.