Таинственная спутница

Она красива и притягательна. Она сводит с ума поэтов, влюбленных и даже ученых. Пушкин называл ее «вдохновительной», а Маяковский «дивной серебряной ложкой Бога». На протяжении всей своей истории человечество любуется ею, наблюдает и изучает, но, тем не менее, знает о ней отнюдь не все. Она так близко от нас, но как часто происходит в жизни, близкое, еще не значит, познанное…

Пример – эти пять тайн естественного спутника нашей планеты – Луны. Над некоторыми из них астрономы ломают голову не один век.

Откуда она взялась?

В разных культурах мира с незапамятных времен существует множество мифов и легенд о том, как появилась Луна. В современной науке тоже есть несколько совершенно разных теорий.

Например, маленькое ядро Луны, совокупность некоторых элементов, компьютерное моделирование изменения орбиты Земли-Луны в течение миллионов лет, а также некоторые другие черты – указывают на то, что Луна возникла в результате гигантского столкновения. Согласно этой теории, примерно 4,5 миллиарда лет тому назад, гипотетическая планета Тейя – объект размером с Марс, врезалась в молодую, раскаленную планету. В результате этого удара от Земли откололось вещество, которое стало «строительным материалом» для нашего естественного спутника.

Однако в этой версии есть множество противоречий. Например, теоретически должны быть остатки этой гипотетической планеты с характерными отличительными особенностями. Но они пока не обнаружены. Да и наличие некоторых веществ на Луне, например, слишком большого количества замороженной воды, никак не увязывается с теорией ее происхождения, которая подразумевает, что планета была раскаленной и образовалась в результате катаклизма.

Почему Луна двулика?

Как известно, Луна, несмотря на то, что вращается вокруг своей оси, обращена к нам всегда одной и той же стороной. Именно поэтому мы можем наблюдать с Земли лишь половину ее поверхности.

На протяжении веков мы хорошо изучили видимую сторону Луны. В том числе и темные области на ней – «моря» остывшей магмы. Странно, что эти моря практически отсутствуют на обратной стороне Луны. В этом воочию убедился и экипаж космического корабля Аполлон-8, облетевший спутник Земли.

Существование резко отличающихся полушарий отчасти объясняется тем, что дальняя сторона Луны имеет более твердый поверхностный слой, мантию, толщиной приблизительно в 15 км. Это намного больше, чем на ближней к нам стороне Луны. Мантия на стороне, обращенной к нам, могла получить трещины во время атаки метеоритов. Это, в свою очередь, могло привести к тому, что магма была выброшена из глубины Луны, что привело к образованию лунных морей. Но эта асимметрия коры является сама по себе загадкой.

Другой «лик Луны» – ее загадочная «темная сторона» сильнее испещрена кратерами. Дополнительные кратеры могли возникнуть благодаря тому, что обратная сторона Луны больше открыта к воздействию из космоса, чем ближняя сторона, прикрытая Землей.

Почему Луна такая большая вблизи горизонта?

Луна, безусловно, остается одного размера в течение всей ночи, независимо от того, где она висит, у горизонта или находится в зените. Тем не менее, низко висящая Луна кажется намного, намного больше, чем высоко парящая в небе. Этот обман нашего сознания – известный как «лунная иллюзия» или «иллюзия Понцо» – наблюдается с древнейших времен, но до сих пор не имеет общепринятого объяснения.

Одна из теорий гласит, что мы привыкли видеть облака всего в нескольких километрах над нами. Мы знаем, что облака на горизонте могут быть на расстоянии многих десятков километров от нас. Если вдруг, несмотря на это большое расстояние, облака на горизонте такого же размера, как и те, которые находятся над нами, наш мозг понимает, что на самом деле они должны быть огромными, гораздо больше тех, что над головой. То же самое и с Луной. И, несмотря на то, что Луна у горизонта имеет те же размеры, как если бы она была расположена прямо над головой, наш мозг автоматически проделывает аналогичное увеличение размера.

Откуда вода на Луне?

На Луне оказалось больше воды, чем можно было бы ожидать. Оказалось, что водяной лед заполнил кратеры на много-много метров вглубь вблизи полюсов. Безусловно, Луна гораздо гипер-ариднее современной Земли. Тем не менее, исследования выдвинули предположение, что недра Луны хранят намного больше влаги, чем ранее предполагалось даже в самых смелых прогнозах. Это удивительный факт. Скорее всего, ледяные кометы, врезаясь в Луну, доставили значительную часть этой воды. Но ученые до сих пор в недоумении по поводу огромного количества этой воды. Возможно, они полагают, часть воды может даже образовываться прямо на Луне протонами солнечного ветра, взаимодействующего с оксидами металлов лунных пород.

Сколько лун у Земли, одна или две?

Астрономы полагают, что Земля могла бы на самом деле иметь две луны. Одна, которую мы наблюдаем в течение ночи, которую мы все знаем с детства и любим, а другая – это крошечный астероид, размером с маленький городской автомобильчик.

В зависимости от количества и распределения астероидов в Солнечной системе, исследователи подсчитали, что должен быть хотя бы один небольшой космический объект не менее метра в ширину, который облетает Землю по огромной орбите. Эти луны не всегда состоят из одной и той же породы, скорее эти астероиды являются частью постоянно меняющегося состава «временных лун».

В теоретической модели ученых, гравитация нашей планеты захватывает эти астероиды, когда они проходят мимо нас на своем пути вокруг Солнца. Когда Земля притягивает астероид, он обычно совершает три оборота по различным орбитам вокруг Земли за срок, равный девяти месяцам. По версии ученых в любой промежуток времени по орбите вокруг Земли вращается как минимум одна такая «временная луна». К сожалению, современные технические средства не позволяют обнаружить такой маленький объект. Но возможно, в недалеком будущем, нам еще предстоит стать свидетелями фантастической операции по захвату и доставке на Землю такого удивительного «орбитального гостя».