5 изобретений, опередивших время

ХХ век - век технической революции. Порой кажется, что все технические приборы и устройства, которые нас окружают, были изобретены в прошлом или в начале нынешнего столетия. История показывает, что это величайшее заблуждение.

1. Компьютер: 1940 или 1822 г.?

Первые компьютеры были сконструированы в 40-е годы XX века. Тем не менее, общепризнанный факт, что в попытке создать машину, которая могла бы выполнять математические расчеты без ошибок, английский математик Чарльз Бэббидж в 1822 году создал первый прообраз современного компьютера. Аналитическая машина Бэббиджа - первое общее вычислительное устройство, которое могло решать различные типы математических уравнений. Самое удивительное в счетной машине Беббиджа то, что родившись задолго до эры электроники, она была полностью механической. Вместо электронных «мозгов», оперативной памяти и процессора, были муфты, шатуны, шестеренки и передачи.

2. Контактные линзы: 1950, 1887 или 1632 г.?

Первые контактные линзы были изобретены в 50-е годы прошлого века. Так ли это на самом деле? В 1887 году Адольф Фик, немецкий офтальмолог, создал первую пару, корректирующую зрение, контактные линзы из дутого стекла. Их можно было носить всего лишь несколько часов. Те не менее это изобретение вдохновило чехословацкого химика Отто Вихтерле к созданию мягких линз из дышащего, эластичного пластика, которые сегодня используют миллионы людей во всем мире. Но ведь первые эксперименты использования контактной коррекции зрения описывал еще Леонардо да Винчи. А великий французский ученый Рене Декарт в 1632 году вообще создал первый набор контактных линз. Предложенный Декартом метод исправления зрения включал стеклянную трубку с жидкостью, которая находилась в прямом контакте с роговицей. Выступающий конец состоял из прозрачного стекла. Причем, формы можно было подогнать под зрение конкретного человека. Самым большим минусом было то, что носитель «линз» не должен был моргать. Именно, по этой причине изобретение Декарта, так и не получило массового распространения.

3. Солнечные батареи: 1954 или 1883 г.?

В 1883 году Чарльз Фриттс создает первые солнечные элементы путем покрытия полупроводникового селена тонким слоем золота. К сожалению, устройство оказалось малоэффективным. Коэффициент фотоэлектрического преобразования составил всего 1%. Для примера, среднее значение эффективности современных фотоэлементов составляет 13%. Лишь спустя 70 лет в 1954 исследователями в лаборатории Белла были выработаны подходы для того, чтобы сделать фотоэлектрический преобразователь достаточно эффективным для использования. Вскоре солнечные батареи получили широчайшее применение, от питания космических кораблей и спутников до карманных калькуляторов и часов. Сегодня миллионы людей обеспечивают электричеством дома и офисы с помощью фотоэлектрических солнечных преобразователей.

4. Паровой двигатель: 1954, 1698 или I век н.э.?

Паровой двигатель заслужил славу самого важного изобретения промышленной
революции. Пароходы и локомотивы позволили человечеству, с небывалой доселе скоростью и комфортом, транспортировать грузы и людей через разные страны и океаны в любую часть света. Но что считать датой изобретения паровой машины? Получение патента английским инженером Томасом Севери в 1698 году или первую паровую машину двойного действия Джеймс Уатта, которая положила начало промышленной революции в Англии? За много веков до них Герон, греческий математик из Александрии, описал устройство, известное как Aeolipile (паровая турбина). Это стало первым из известных миру устройств, которое использовало пар для получения вращательного движения. Герон использовал подобный механизм для создания самооткрывающихся ворот для церемоний в александрийском храме.

5. Торговый автомат: 1880 или I век н.э.?

Торговые автоматы, предлагающие нам самые разнообразные товары, окружают нас везде в нашей повседневной жизни. В аэропортах и на вокзалах, в бизнес-центрах и общественных учреждениях, в учебных заведениях, метро и пешеходных переходах. Удивительно, но этот атрибут современной жизни был изобретен тем же греческим математиком Героном Александрийским в первом веке нашей эры. Впервые торговые автоматы были использованы, чтобы распределять святую воду в 
храмах Древней Греции. Для того, чтобы посетители храма не выпивали святой воды больше, чем оплатили, Герон предложил установить эти удивительные машины. Человек вставлял монету в слот, в верхней части корпуса механизма. Монета ударялась о металлический рычаг, как о балансир. На другом конце балансира была привязана веревка с пробкой, которая затыкала контейнер с жидкостью. Когда балансир наклонялся от веса монеты, веревка поднимала затычку, и вода лилась до тех пор, пока монета не падала с балансира. Самое поразительное - это то, что в первых торговых автоматах, которые были разработаны в 1880 году и использовались вплоть до открытия электричества, использовался почти такой же принцип действия.