Содержание статьи

    ДРУИДЫ

    ДРУИДЫ, социальная группа, образованная учеными жрецами, толкователями законов в кельтской Британии и в Галлии. Самое раннее свидетельство об их существовании относится к 3 в. до н.э. Определенно о них почти ничего не известно, хотя многое говорит о том, что друиды представляли собой замкнутое сообщество с весьма сложной религиозной и организационной структурой. Среди друидов были предсказатели, колдуны и барды. Их религия известна только фрагментарно; это было включавшее магические действия почитание многочисленных богов и природных объектов – деревьев, источников и т.д. Важным моментом была вера в переселение душ (см. также МЕТЕМПСИХОЗА). Широко практиковались человеческие жертвоприношения. В особо почитаемых местах, вроде дубовых рощ, происходили священные собрания. Растущая на дубах омела окружалась почитанием и применялась для лечения и в магических целях. Друиды могли использовать Стонхендж, круг из огромных стоящих камней в южной части Англии, однако сооружен он был задолго до них. Организация друидов обладала в обществе большой властью; те, кто отказывался им подчиняться, осуждались на изгнание или умерщвлялись как богохульники. Римские законы, а позднее христианство положили конец существованию друидов к 5 в. н.э.

    См. также МАГИЯ.