Содержание статьи

    КОМЕТА ГАЛЛЕЯ

    КОМЕТА ГАЛЛЕЯ, единственная из короткопериодических комет (орбитальный период ок. 76 лет), легко доступная для наблюдения невооруженным глазом.

    Относительно небольшие ядра комет, состоящие из льда с вкраплениями пылевых частиц, приближаясь к Солнцу, окутываются огромной атмосферой (комой) из газа и пыли протяженностью в сотни тысяч километров. Интенсивный солнечный нагрев испаряет лед из ядра кометы, выбрасывая газ и пыль в окружающую его атмосферу. Затем под напором солнечных фотонов и высокоскоростных частиц солнечного ветра это вещество улетает в противоположном от Солнца направлении, образуя газо-пылевой хвост кометы, достигающий в длину миллионов километров.

     NASA     КОМЕТА ГАЛЛЕЯ (12 марта 1986).

    В марте 1986 комету Галлея наблюдали не только многочисленные любители астрономии и профессиональные ученые, но и пять международных космических аппаратов (см. также КОСМИЧЕСКИЙ ЗОНД). Японские зонды «Сакигаке» и «Суйсей» наблюдали огромное водородное облако, окружающее комету, и исследовали взаимодействие кометы с заряженными частичками солнечного ветра. Советские зонды «Вега-1 и -2» прошли 6 и 9 марта на расстояниях 8 871 и 8 014 км от кометы. Зонд Европейского космического агенства «Джотто» прошел 14 марта 1986 ближе остальных от ядра кометы – всего в 605 км. Телевизионные изображения, переданные европейским и советскими зондами, показали черное как смоль ядро кометы. Сопоставив наземные и космические наблюдения газа и пыли, окружающих ядро, ученые сделали вывод, что оно примерно на 50% состоит из льда, а остальное составляют пыль и другие нелетучие вещества. Лед состоит, в основном, из воды (80%) и окиси углерода (10%), а остальное – это формальдегид, двуокись углерода, метан, аммиак и синильная кислота. Нелетучая часть, в основном представленная пылинками микронного размера, состоит либо из каменистого вещества, либо из легких углеводородов.

    Внешне ядро кометы Галлея предсталяет собой картофелеобразный объект размерами ок. 14ґ10ґ8 км. Его очень черная кора из углеродистого (органического) вещества во многих местах покрыта разломами, сквозь которые просматривается подкорковое вещество, состоящее в основном из водяного льда с вкраплениями темных пылинок. Поскольку ядро кометы вращается вокруг своей оси с периодом в несколько суток, этот лед под влиянием солнечного света испаряется и превращается в газ, который, вылетая из ядра, захватывает с собой пылевые частицы. Именно это ядро, похожее на небольшой грязный айсберг, поставляло весь газ и пыль, образовавшие необъятную атмосферу и хвост кометы.

    Комета Галлея была первой, для которой удалось предсказать, что она будет периодически возвращаться в центральную область Солнечной системы. Используя математический аппарат, разработанный И.Ньютоном, его коллега Э.Галлей (1656–1742) вычислил параметры орбит 24-х комет, наблюдавшихся астрономами в предшествовавшие годы. Оказалось, что кометы, появлявшиеся в 1531, 1607 и 1682, имели похожие орбиты. Галлей предположил, что в действительности это один и тот же объект, и предсказал, что комета, носящая сейчас его имя, вернется к Солнцу в конце 1758 или в начале 1759. Когда в конце 1758 немецкий любитель астрономии И.Палич обнаружил комету на небе, это стало триумфом расчетов Галлея и положенных в их основу законов Ньютона.

    На своем длинном пути по орбите комета Галлея попадает под действие гравитационного притяжения планет, мимо которых она проходит, а приблизившись к Солнцу, ощущает слабую силовую отдачу от испаряющихся с поверхности ее ядра газов. Под действием этих возмущений орбитальный перид кометы может меняться на несколько лет от одного ее появления до другого. Расчет движения кометы Галлея в прошлое позволяет вычислить каждое из ее 30 появлений между 240 до н.э. и 1986. Следующие по времени два ее прохождения близ Солнца ожидаются 28 июля 2061 и 27 марта 2134. Пролет кометы в 1986 немного разочаровал наблюдателей, поскольку она не подошла достаточно близко к Земле. Ее минимальное расстояние от нашей планеты 10 апреля 1986 года составляло 63 млн. км. К сожалению, во время возвращения в 2061 комета не подойдет к Земле ближе чем на 71 млн. км. Это случится 29 июля 2061. А возвращение 2134 будет более впечатляющим, так как комета 7 мая 2134 будет находиться от Земли на расстоянии 13,7 млн. км.