Содержание статьи
Также по теме

АВСТРАЛИЯ

АВСТРАЛИЯ, материк в Южном полушарии, а также независимое государство, официальное название которого – Австралийский Союз. В состав этого государства, кроме самого материка, входят о.Тасмания и другие острова. Материк омывается водами Тихого океана на востоке, Индийского океана – на западе и юге.

      Австралия. Столица – Канберра. Площадь – 7682 тыс. кв. км. Доля от площади суши земного шара – 5%. Население – 19,73 млн. человек (2003), 21,26 млн. человек по оценкам 2009. Плотность населения – 2,8 человека на 1 кв. км. Доля от населения мира – 0,3%. Самая высокая точка – гора Косцюшко (2228 м над у.м.), самая низкая – оз. Эйр (16 м ниже у.м.). Длина береговой линии – 36 700 км (включая Тасманию). Самая северная точка – мыс Йорк. Самая южная точка – мыс Юго-Восточный. Самая восточная точка – мыс Байрон. Самая западная точка – мыс Стип-Пойнт. Административное деление: 6 штатов и 2 территории. Национальный праздник – День Австралии, 26 января. Национальный гимн: «Вперед, прекрасная Австралия!»       Flag Images © 1998 The Flag Institute     Флаг Австралии       Atlas Edition's Artwork

Материк Австралия отделен Бассовым проливом шириной 240 км от о.Тасмания на юго-востоке и Торресовым проливом шириной 145 км от о. Новая Гвинея на северо-востоке. Кратчайшее расстояние от Австралии до Индонезии через Тиморское море 480 км, а до Новой Зеландии через Тасманово море 1930 км.

Австралия простирается на 3180 км с севера на юг и на 4000 км с востока на запад, или от 10°41ў до 43°39ў ю.ш. и от 113°9ў до 153°39ў в.д. Это самый маленький материк: его общая площадь, включая остров Тасманию, составляет 7682,3 тыс. кв. км. Длина береговой линии 36 700 км. На севере глубоко вдается в сушу залив Карпентария, а на юге – Большой Австралийский залив.

Хотя Австралийский материк – один из древнейших в мире, он длительное время был отчленен от других массивов суши и поэтому там сохранились многие уникальные животные, включая различных сумчатых (например, кенгуру и коала) и яйцекладущих (утконос и ехидна).

Вероятно, первопоселенцы Австралии мигрировали с севера 40–60 тыс. лет назад. Европейцы открыли этот материк только в начале 17 в. Англия объявила его своей колонией в 1770. Первое английское поселение было основано в 1788.

Потомки коренных жителей были перемещены в колониальный период в особые районы – резервации, и их численность в настоящее время составляет ок. 375 тыс. человек, или 2% всего населения страны. В настоящее время в Австралии проживает почти 19 млн. человек, из них 72% англо-кельтов, 17% –других европейцев и 6% – азиатов. Около 21% нынешних жителей Австралии не являются уроженцами этой страны и еще 21% – потомки иммигрантов второго поколения, у которых хотя бы один из родителей не был уроженцем этой страны.

Австралия отличается высоким уровнем развития сельского хозяйства и добывающей промышленности и является одним из основных поставщиков угля, золота, пшеницы и железной руды на мировой рынок. Обрабатывающая промышленность тоже весьма развита, но ориентирована преимущественно на внутренний рынок. Австралия импортирует много автомобилей, оборудования (компьютеров, средства связи и др. продуктов химической промышленности).

В Австралии действует федеративная система управления. Общенациональное правительство было создано в 1901 на основе соглашения об образовании федерации шести штатов. Среди них – Новый Южный Уэльс (площадь 801,6 тыс. кв. км), Виктория (227,6 тыс. кв. км), Квинсленд (1727,2 тыс. кв. км), Южная Австралия (984 тыс. кв. км), Западная Австралия (2525,5 тыс. кв. км) и Тасмания (67,8 тыс. кв. км). Имеются также две территории, которые, по конституции, находятся под юрисдикцией центрального правительства, но приобретают все большие права самоуправления, приближаясь к уровню штатов. Это Северная территория (1346,2 тыс. кв. км) и Австралийская столичная территория (2,4 тыс. кв. км), где находится город Канберра – столица страны и резиденция правительства.

Австралии принадлежат Кокосовые острова и остров Рождества в Индийском океане, острова Норфолк, Лорд-Хау и острова Кораллового моря в Тихом океане, острова Херд и Мак-Доналд в приантарктических водах. Австралия владела юго-восточной частью Новой Гвинеи (территория Папуа) и управляла северо-восточной частью этого острова (подопечная территория ООН Новая Гвинея) до 1975, когда обе территории стали независимым государством Папуа – Новая Гвинея. Австралия претендует на земли в Антарктиде общей площадью 6120 тыс. кв. км, что, однако, не признается участниками договора об Антарктике 1961.

ПРИРОДА

СТРОЕНИЕ ПОВЕРХНОСТИ

Австралия – необычайно компактный массив суши. Поскольку процессы горообразования во время нескольких последних геологических периодов там не были столь активны, как на многих других материках, горы, сформировавшиеся во время более ранних периодов, подверглись сильному выветриванию и эрозии. 75% территории материка расположено в интервале высот от 150 до 460 м над у.м. и только 7% поднято более чем на 600 м. Общий диапазон высот колеблется от 16 м ниже у.м. у озера Эйр до 2228 м над у.м. на г.Косцюшко в Снежных горах на юго-востоке Нового Южного Уэльса.