Содержание статьи
Также по теме

СОЕДИНЕННЫЕ ШТАТЫ АМЕРИКИ, США

Вдоль западного края Средних Скалистых гор расположена сейсмически активная зона. Там периодически повторяются землетрясения. Одно из самых мощных землетрясений, случившееся в 1925, причинило большой материальный ущерб на западе Монтаны. Другое крупное землетрясение, поразившее западную часть Йеллоустонского национального парка в 1959, изменило облик ландшафта в каньоне р.Мадисон, где образовалось оз. Куэйк.

На юго-западе Средних Скалистых гор находятся хребты Уосатч, Юинта и Титон. Массивный судмеридиональный хребет Уосатч в штате Юта высотой 3700 м отделяет бассейн Вайоминг от плато Колорадо. Южнее простираются субширотные горы Юинта высотой до 4123 м (гора Кингс).

К югу от плато Йеллоустон тянется хребет Титон – это крупный поднятый блок (горстовый массив) длиной ок. 50 км и шириной от 15 до 25 км. Его зубчатые пики с крутыми склонами подняты более чем на 3350 м. Самая высокая из них – гора Гранд-Титон (4196 м). В верхнем поясе большие площади гор заняты ледниками и снежниками, тогда как ниже верхней границы леса (2400–3000 м) склоны сильно облесены. Хребет Титон славится своими живописными ландшафтами. Здесь находится национальный парк Гранд-Титон.

Северные Скалистые горы

в целом ниже Южных и Средних Скалистых гор, но отдельные вершины, увенчанные снегами, нередко значительно поднимаются над верхней границей леса (1830–2400 м). В этих горах тоже большие площади заняты лесами.

Наибольшим расчленением отличается крупный горный массив, занимающий центральную и восточную части штата Айдахо, с обнаженными зубчатыми вершинами, густо залесенными склонами и узкими глубокими ущельями. Местами долины расширяются, образуя небольшие межгорные котловины шириной от 15 до 25 км. Здесь выделяются горы Клируотер (до 2264 м) и Салмон-Ривер (до 3601 м). К юго-востоку от них расположен хребет Лост-Ривер с вершинами до 3859 м. Это самый высокий хребет Северных Скалистых гор.

Вдоль границы штатов Монтана и Айдахо простирается массивный хребет Биттеррут высотой до 3341 м. К востоку от хребта Биттеррут в штате Монтана прослеживается ряд коротких хребтов и межгорных котловин.

На севере Северных Скалистых гор чередуются субмеридиональные хребты и троговые долины. Днища многих долин расположены ниже 900 м, а самые высокие вершины достигают 3200 м. Все вершины, превышающие 3000 м, приурочены к хребту Льюис, который находится в центре национального парка Глейшер. Здесь насчитывается более 50 ледников и не менее 200 озер ледникового происхождения.

Межгорные плато

– крупнейшая провинция в пределах горного пояса на Западе США, расположенная между Скалистыми горами на востоке и Тихоокеанскими Береговыми горами на западе. Площадь провинции 1424 тыс. кв. км, ее ширина колеблется от 640 до 970 км. Здесь преобладают обширные плато, но встречаются также горные хребты, холмистые возвышенности, котловины и долины. Благодаря положению в дождевой тени Тихоокеанских Береговых гор климат Межгорных плато аридный и семиаридный и там широко распространены пустыни и полупустыни. Различают плато Колумбийское и Колорадо и район Котловин и Хребтов.

Колумбийское плато

сложено эффузивными породами, образовавшимися при застывании расплавленной лавы. Плато имеет ступенчатое строение. Преобладают плоские поверхности, но местами выражены и останцовые горы. В некоторых местах лавы перекрыты лёссами или аллювием, а местами сильно эродированы. Существуют значительные региональные различия. Выделяют плато Уолла-Уолла, горы Блу-Маунтинс, плато Харни и равнину Снейк-Ривер.

Плато Уолла-Уолла состоит из ряда крупных котловин абсолютной высотой 150–600 м и плосковершинных лавовых хребтов высотой до 900 м. Речная сеть густая. В результате глубокого врезания русел рек образовались глубокие каньоны. Русло р.Колумбия на севере врезано на 600 м ниже поверхности плато Уолла-Уолла. Далее к югу глубина каньона уменьшается до нескольких десятков метров и он приобретает сходство с широкой долиной. Река Снейк при выходе на территорию плато также течет в каньоне глубиной 600 м, но в нижнем течении его глубина уменьшается. Территория между реками Колумбия и Снейк, известная под названием Скаблендс, представляет собой лёссовое плато, густо расчлененное сухими долинами глубиной 15–30 м, лишенными покрова рыхлых отложений. Образование этих долин связывают с деятельностью ледников.

Горы Блу-Маунтинс в восточном Орегоне сильно залесены. Лишь отдельные вершины превышают 2750 м над у.м. Горные хребты чередуются с лавовыми плато. Изолированный горный массив Уоллауа высотой до 2997 м (гора Сакаджавиа-Пик) круто спускается по направлению к каньону р.Снейк, известному как каньон Хелс. Это самая глубокая долина в Северной Америке: на протяжении 200 км средняя глубина каньона составляет 2000 м, а максимальная – 2400 м.

Плато Харни в центральном Орегоне сложено лавой и перекрыто вулканическим пеплом. Поверхность усеяна конусами потухших вулканов. Средняя высота плато 1200–1500 м, многие вулканические конусы поднимаются на десятки метров над этим уровнем.

Равнина Снейк-Ривер находится в диапазоне высот от 600 до 1500 м. Река Снейк берет начало на плато Йеллоустон и течет в западном направлении по равнине. Долина местами сужается и приобретает вид глубокого ущелья, а местами расширяется и врезана неглубоко. Прилегающая равнина шириной от 80 до 240 км сложена лавовыми породами, которые отчасти перекрыты мощным чехлом лёссов и аллювием. На юге и западе поверхность равнины осложнена небольшими горными хребтами и холмистыми грядами. На востоке лавовые покровы сильно эродированы и поверхность усеяна конусами потухших вулканов. Одна из таких местностей получила известность благодаря обилию кратеров, конусов и других вулканических форм, напоминающих лунный ландшафт. Она выделена в природный национальный памятник «Лунные кратеры».

Плато Колорадо

дренируется одноименной рекой и ее главными притоками. Поверхность плато, как правило, превышающая 1500 м над у.м., испытала сильное воздействие аридной денудации, в результате которой образовались каньоны, уступы, столовые горы и останцы, а также много других характерных форм рельефа. По особенностям рельефа различают впадину Юинта, Каньонлендс, Высокие плато Юты, плато Навахо и Датил и Большой каньон.

Впадина Юинта состоит из обширных волнистых плато, прорезанных каньонами. На севере поверхность резко повышается в сторону гор Юинта, которые входят в состав Средних Скалистых гор. На юге впадина очень полого повышается к краю уступа Бук-Клифс шириной 160 км и высотой 600 м, который обрывается к Каньонлендсу, расположенному на юго-востоке штата Юта.

Каньонлендс – довольно ровное плато высотой 1200–2150 м, над поверхностью которого поднимаются останцовые горы, достигающие 4000 м. В некоторых местах встречаются крупные извилистые гряды с крутыми склонами и куполовидными вершинами со следами ветровой эрозии. Эти необычные формы хорошо представлены в национальном парке Капитол-Риф. Поверхность плато расчленена крупными каньонами (глубиной более 600 м) на многочисленные столовые горы и останцы. Столовые поверхности тоже разбиты небольшими узкими глубокими расселинами.

Высокие плато Юты простираются к западу от Каньонлендса и расположены на высотах от 2750 до 3350 м. Они разделены широкими долинами с плоскими днищами. На юге плато ограничены тремя крупными уступами, обращенными в сторону Большого каньона. В результате сильной денудации уступов местами возникли остроконечные вершины, башни, купола и другие живописные формы, образующие амфитеатр на территории национального парка Брайс-Каньон.

Плато Навахо, находящееся южнее Каньонлендса, представляет собой обширную территорию, изрезанную каньонами. Местами над поверхностью плато поднимаются невысокие хребты и холмы. Большие площади обычно заняты песчаными дюнами, но в пустыне Пейнтед-Дезерт преобладают разноцветные щебнистые обломки, а насыщенный пылью воздух там иногда образует розоватую дымку.

К югу от Навахо находится высокое лавовое плато Датил, где в результате аридной денудации образовались столовые горы, останцы и каньоны. На севере над поверхностью плато возвышаются массивные вулканические конусы и цилиндрические формы, возникшие при разрушении конусов. Поверхность лавы густо испещрена небольшими пепловыми конусами. Южный край плато Датил маркируется крутым уступом, обращенным в сторону района Котловин и Хребтов.